3 reglas de DSL: ubicación, ubicación, confusión



A MEDIDA contra otras luchas que ponen a una familia en crisis - guerra, desastre, control del control remoto de la televisión - las pruebas y tribulaciones de ordenar D.S.L. es posible que el servicio no sea tan grande. Pero ha sido un momento un poco difícil recientemente para Peggy Stout y sus tres hijos adultos, todos miembros de una familia, sin duda, pero no todos capaces de obtener D.S.L. conexiones para sus computadoras.



Aquellos que no poseen computadoras, el 60 por ciento de la población, pueden reír. Las personas que están recibiendo módems de acceso telefónico pueden sonreír. Pero la envidia del ancho de banda es bastante real, y hay un D.S.L. estampida a nivel nacional. La Sra. Stout y sus hijos están en medio de una en Los Ángeles.

En todo el país, algunas personas han podido conectarse con D.S.L. servicio con facilidad, mientras que otros han tenido experiencias miserables. Muchos otros usuarios de computadoras en el hogar enfrentan los mismos problemas y tratan de averiguar quién puede obtener el servicio, qué compañía telefónica u otro tipo de compañía elegir, cómo D.S.L. El servicio funciona y cuándo estará disponible.



D.S.L., que significa línea de abonado digital, ofrece conexiones rápidas de Internet a hogares y empresas a través de líneas telefónicas ordinarias. Llegó por primera vez al mercado a lo grande a principios del año pasado, compitiendo con el cable y los satélites en la prisa por ofrecer conexiones a Internet de gran ancho de banda. La competencia ha sido feroz y la operación de cable de Time Warner fue una de las cosas que la hizo atractiva para America Online, el posible propietario de Time Warner.

Pero mientras que los proveedores de televisión por cable generalmente ofrecen, o no ofrecen, servicio de módem por cable en áreas de servicio amplias, y los enlaces por satélite están ampliamente disponibles, D.S.L. el servicio es más impecable. Su compañía telefónica puede proporcionarlo, pero es posible que usted no pueda obtenerlo. Y eso ha confundido a los consumidores.



La demanda de D.S.L. es fácil de entender. Los sitios web están cada vez más abarrotados de imágenes y complementos que consumen grandes tragos de ancho de banda y pueden inmovilizar un módem de acceso telefónico aparentemente para siempre. Y muchos archivos de correo electrónico están cargados con imágenes, videoclips y sonidos que codician el ancho de banda.

'' La velocidad es el rey, la velocidad lo es todo '', dijo Steve Dimmitt, vicepresidente de marketing para el consumidor de SBC Communications, cuyas subsidiarias incluyen Pacific Bell, Ameritech y Southwestern Bell. 'Y es por eso que la banda ancha en el hogar es cada vez más importante'.

Descarga de datos a través de D.S.L. es de 8 a 100 veces más rápido que con los módems de acceso telefónico más rápidos, dependiendo del tipo de D.S.L. Servicio. Los fragmentos de datos viajan a través de la misma línea de cobre que se utiliza para las transmisiones de voz, pero no interfieren con las conversaciones de voz, lo que significa que puede realizar o recibir llamadas en la misma línea que está utilizando para conectarse a Internet.

A diferencia del servicio de cable módem, donde los vecinos comparten una línea, D.S.L. El servicio brinda a cada cliente una línea dedicada, lo que hace que la velocidad fluctúe mucho menos y puede hacer que la conexión sea más segura. D.S.L. básico el servicio cuesta alrededor de $ 50, aproximadamente comparable al servicio de cable módem.

Pero conseguir D.S.L. el servicio puede ser complicado. En la avalancha de publicidad por parte de D.S.L. empresas, se hace poca mención del hecho de que si vive a más de 17,500 pies (un poco más de tres millas) de la oficina central más cercana de su compañía telefónica, no puede obtener D.S.L. Servicio. Eso se debe a que la señal se debilita rápidamente con la distancia.

Si llama a su compañía telefónica local para solicitar información sobre D.S.L. servicio, la compañía telefónica primero verifica si la oficina central más cercana se ha actualizado para ofrecer servicio digital. Luego, verifica si su hogar o negocio se encuentra a menos de 17,500 pies de la oficina.

No asuma que este es un cálculo que puede hacer por su cuenta. Incluso si se sube a su automóvil y mide la ruta más directa a la oficina de conmutación, es probable que la distancia que obtenga sea diferente del número que obtenga la compañía telefónica. Lo que importa es la longitud real del cable, que puede tomar una ruta tortuosa hasta su casa.

D.S.L. recién está comenzando en muchas áreas. Entre las 30.000 oficinas telefónicas centrales del país, 4.300 estaban equipadas para D.S.L. a finales de septiembre, según TeleChoice, una empresa consultora de Boston.

Fritz McCormick, analista de Yankee Group, dijo que había 300.000 D.S.L. residenciales. suscriptores y 1,1 millones de suscriptores de cable módem a finales de 1999. El número de D.S.L. residenciales Se espera que los suscriptores aumenten a 900.000 para fines de 2000. El Sr. McCormick, por cierto, recientemente intentó y no logró obtener D.S.L. servicio en su casa en el área de Boston.

Las compañías telefónicas están tratando de solucionar el problema de las tres millas que enfrentan muchas de las casas del país. Pero por ahora, dijo John Britton, portavoz de Pacific Bell, 'si estás más allá de las tres millas, básicamente no tienes suerte'.

Es una molestia, sin duda. En el siglo XX, nadie pensó en preguntar sobre la distancia a la oficina central de la compañía telefónica más cercana al comprar una casa o alquilar un apartamento.

Stout, que compró su casa en Hollywood Hills en Los Ángeles el año pasado, ciertamente no lo hizo. Cuando su hijo, Peter Black, de 48 años, un empresario que vive a 15 millas al oeste, obtuvo D.S.L. servicio sin problemas en 1998 y le dijo lo maravilloso que era, la Sra. Stout comenzó a codiciarlo. Pensó que conseguirlo sería muy sencillo. 'Vivo en medio de un vecindario rico y moderno', dijo. '' El noventa por ciento tiene computadoras y muchos trabajan en los estudios ''.

Pero cuando la compañía telefónica revisó la línea, recibió malas noticias: no había servicio. La Sra. Stout todavía está tratando de determinar si eso se debe a que está demasiado lejos de su oficina central local o porque esa oficina aún no está equipada adecuadamente. 'Definitivamente es una decepción', dijo, pero siguió siendo filosófica. 'No es el fin del mundo, pero es muy frustrante'.

Su hija Amy Corral, de 34 años, que vive a unas cuadras de distancia, tampoco ha tenido éxito en sus intentos de conseguir D.S.L. Servicio.

Otra hija, Susan Black, de 46 años, una diseñadora gráfica que vive a unas 10 millas al oeste de su madre, en el oeste de Los Ángeles, llegó un poco más lejos. Se inscribió en una empresa llamada Flashcom, una D.S.L. proveedor que es una de las docenas de nuevas empresas que compiten con las empresas telefónicas regionales. Pero después de muchas llamadas telefónicas y la visita de un técnico de Flashcom, finalmente le dijeron a la Sra. Black que sus líneas telefónicas necesitaban trabajo y que debía contratar a un contratista privado.

'Tenía tres entidades diferentes con las que estaba tratando', dijo la Sra. Black, refiriéndose a Flashcom, Pacific Bell y Covad Communications. Covad alquila una línea de cobre separada a las compañías telefónicas y luego la suministra a Flashcom, que a su vez vende el D.S.L. conexión, junto con acceso a Internet, a cada cliente. 'No fue coordinado en absoluto', dijo. 'Tengo la sensación de que no estaban preparados para la demanda'.

Un día, mientras todavía estaba en medio de su terrible experiencia, la Sra. Black estaba paseando a su perro y vio un camión de G.T.E., una compañía telefónica local, en una llamada de servicio. Se detuvo para preguntar a los técnicos sobre D.S.L. servicio, y la persuadieron para que lo pidiera a G.T.E., que es el segundo operador de telefonía local más grande del área de Los Ángeles. Ella hizo. La instalación se realizó sin problemas; ella fue conectada el 30 de diciembre.

Incluso si está por debajo del umbral mágico de 17,500 pies, podría enfrentar otros obstáculos. Una vez que la compañía telefónica ha establecido que vive lo suficientemente cerca de la oficina central, la compañía debe verificar la línea para ver si puede manejar D.S.L. Los posibles impedimentos son los dispositivos que se pueden encontrar en las líneas telefónicas que conducen a su casa, llamados bobinas de carga y grifos en puente, que permiten que las líneas telefónicas atiendan a más clientes.

El servicio al cliente es otra fuente de frustración para los suscriptores y posibles suscriptores. Compañías telefónicas y otras compañías que ofrecen D.S.L. necesitan cientos de representantes de servicio al cliente para manejar la avalancha de consultas y solicitudes de servicio, por lo que están capacitando y contratando trabajadores. El resultado de la escasez de personal capacitado ha sido una multitud de confusiones y desordenes.

John Bailin, un escritor que vive en Brooklyn y trabaja desde su propia oficina en Manhattan, dijo que habían pasado varias semanas antes de que Bell Atlantic le devolviera la llamada para decirle que podía conseguir D.S.L. servicio en el trabajo. Entonces, el Sr. Bailin canceló un pedido que ya había realizado con Flashcom.

Pero cuando el Sr. Bailin llamó a Bell Atlantic para fijar una fecha de instalación, le dijeron que, después de todo, no podía obtener el servicio. 'Tengo una sensación de completa desorganización', dijo. Una instalación doméstica de Flashcom, por otro lado, se desarrolló sin problemas. En parte debido a su molesta experiencia, el Sr. Bailin ahora está considerando trabajar desde casa y es posible que no renueve el contrato de arrendamiento de su oficina.

Tom Simpson, un creador de sitios web que vive en Brooklyn, también ordenó a D.S.L. de Flashcom. Pero cuando Bell Atlantic verificó la línea, le dijeron al Sr. Simpson que estaba demasiado lejos de la oficina central más cercana.

Cuatro meses después, Simpson se mudó seis cuadras al suroeste y sus esperanzas se dispararon cuando escuchó que los vecinos tenían D.S.L. Servicio. Llamó a un D.S.L. empresa llamada Internet Connect.

'Pasaron las semanas y finalmente los llamé y los acosé lo suficiente como para hablar conmigo', dijo. Finalmente se concertó una cita para que Bell Atlantic revisara la línea, pero cuando los técnicos no llegaron repetidamente, el Sr. Simpson se rindió. Ahora se las arregla con un módem de 56 kilobits por segundo.

Cuando se le preguntó sobre el D.S.L. problemas, Ells Edwards, portavoz de Bell Atlantic, dijo: “Tratamos de hacer que la experiencia del cliente sea lo mejor posible. A veces hay errores de comunicación ''.

Algunos de los primeros usuarios experimentados de la nueva tecnología están impacientes con los que se quejan. Se apresuran a señalar que todas las nuevas tecnologías son susceptibles a fallas.

'' Estoy tan cansado de escuchar a la gente quejarse de D.S.L. historias de terror '', dijo Eric Goldhagen, consultor de tecnología en Nueva York. '' D.S.L. es una tecnología muy nueva, y con eso vienen problemas y retrasos en la instalación. El único problema es instalarlo. Después de eso, parece ser muy estable ''. Goldhagen señaló que se estaba refiriendo a personas tecnológicamente expertas, quienes, dijo, deberían saber mejor que maldecir una tecnología que aún está en su infancia.

SBC Communications tiene un programa de $ 6 mil millones llamado Proyecto Pronto, que utiliza nuevas líneas de fibra óptica y terminales remotas para extender el área que puede ser atendida por D.S.L. La compañía promete hacer D.S.L. disponible para el 80 por ciento de sus clientes telefónicos a finales de 2002.

La competencia podría acelerar las cosas. La Comisión Federal de Comunicaciones dictaminó recientemente que las compañías telefónicas regionales deben compartir líneas con competidores como Covad. Empresas como Covad ahora deben instalar una segunda línea telefónica para ofrecer D.S.L. servicio, lo que aumenta precios y retrasos.

La Sra. Stout, mientras tanto, no ha perdido la esperanza. Ha resucitado su solicitud de servicio con Pacific Bell y ha hablado con otras empresas, pero ha salido más confundida que nunca. 'En lo que a mí respecta, todo es una tontería', dijo. '' Ni siquiera sé de qué están hablando. Pero esto no se convertirá en el problema de mi vida ''.