¿Los teléfonos móviles arruinan la ópera? Conoce al culpable



En una brillante y fresca mañana de viernes de noviembre, Martin Cooper estaba bebiendo jugo de naranja en el comedor del hotel Essex House en Central Park South cuando su día bien planeado se vino abajo.



Una reunión tuvo que ser reprogramada y otra tuvo que ser reubicada a pesar de que uno de los colegas del Sr. Cooper ya estaba en camino a la antigua ubicación. Se produjeron teléfonos celulares y se cambiaron los arreglos silenciosamente (para no molestar a los comensales cercanos). Seis llamadas y 10 minutos después, la situación se resolvió.

'Gracias a Dios por los teléfonos móviles' es algo que podríamos decirnos a nosotros mismos cuando no estamos ocupados maldiciendo la falta de una señal o el timbre estridente que interrumpe una cena tranquila. Lo que hizo resonar esos sentimientos esa mañana fue que Cooper, un ex gerente general de la división de sistemas de Motorola, es considerado el inventor del primer teléfono portátil y la primera persona en hacer una llamada en un teléfono celular portátil.



'Sí, fui a mí a quien se le atribuye el mérito de haber inventado el teléfono celular', dijo Cooper, de 70 años, casi tímidamente. 'Ahora, siempre que alguien recibe una llamada interrumpida, me culpan'.

Treinta minutos más tarde, unas cuadras por la Sexta Avenida, Cooper estaba en lo alto del edificio Alliance Capital Building de 50 pisos, buscando la estación base que procesó la primera llamada de teléfono celular de mano en 1973. (Los teléfonos de automóviles no celulares se habían utilizado desde finales de 1950's.) Con la grava de la azotea crujiendo bajo sus pies, se acercó a lo que parecía la entrada a una sala de máquinas. Docenas de antenas parabólicas se alineaban en el perímetro del techo del edificio.



El Sr. Cooper abrió la puerta y entró en un espacio con poca luz. En el interior, filas de jaulas aseguraban docenas de transmisores que controlaban las miles de llamadas de teléfonos móviles que atravesaban las antenas exteriores. Al entrar en una jaula marcada con un letrero de Motorola, Cooper se animó.

'Eso es', dijo con un entusiasmo casi infantil, señalando una caja metálica de dos metros de altura llena de placas de circuitos y transistores viejos, y un sello de Motorola. 'No puedo decir que sea el indicado, pero se parece exactamente a lo que trajimos aquí en 1973'.

En aquel entonces, Motorola era conocida por su experiencia en terminales y comunicaciones por radio. En 1973, cuando la compañía instaló la estación base para manejar la primera demostración pública de una llamada telefónica a través de la red celular, Motorola estaba tratando de persuadir a la Comisión Federal de Comunicaciones para que asignara espacio de frecuencia a compañías privadas para su uso en la tecnología emergente de comunicaciones celulares. .

Pero la empresa se enfrentó a una competencia formidable en AT&T. Fue la rama de investigación de AT&T, Bell Laboratories, la que introdujo la idea de las comunicaciones celulares en 1947.

'AT&T quería administrar todo el mundo inalámbrico', dijo Cooper. En aquel entonces, Bell Laboratories quería que el primer sistema se limitara a los teléfonos de los automóviles. Cooper quería que la gente pudiera llevar sus teléfonos a cualquier lugar.

Aunque reconocía a Bell Laboratories su brillantez técnica, Cooper creía que darles todo el espectro causaría un gran retraso en la fabricación de teléfonos móviles portátiles. 'Bell Labs fue una operación extraordinaria, pero vivíamos en el mundo real', dijo.

Después de algunas pruebas iniciales en Washington para el F.C.C., Cooper y Motorola llevaron la tecnología del teléfono a Nueva York para mostrársela al público.

En ese momento, Richard Frenkiel era el jefe de ingeniería de sistemas de Bell Laboratories. 'Fue un verdadero triunfo', dijo sobre el teléfono de Cooper. '' Estábamos usando unidades de 30 libras en los baúles de los autos. Así que su capacidad para empaquetar todo en una unidad de 2 libras fue un gran avance ''.

El 3 de abril de 1973, parado en una calle cerca del Manhattan Hilton, el Sr. Cooper decidió intentar una llamada privada antes de ir a una conferencia de prensa en el piso de arriba del hotel. Cogió el teléfono Motorola de dos libras llamado Dyna-Tac y pulsó el botón 'descolgar'. El teléfono cobró vida, conectando al Sr. Cooper con la estación base en el techo de Burlington Consolidated Tower (ahora Alliance Capital Building) y con el sistema de telefonía fija. Para asombro de algunos transeúntes, marcó el número y se llevó el teléfono al oído.

¿A quién llamó para este acontecimiento histórico? 'La primera llamada que hice fue a Joel Engel, el jefe de investigación de Bell Labs', dijo Cooper. “Creo que estaban un poco molestos. Pensaron que era impertinente que una empresa como Motorola los persiguiera ''.

Engel, ahora consultor de telecomunicaciones, no recuerda la primera llamada con tanta claridad. 'Es muy posible que Marty me haya dado el honor de ser el primer destinatario de una llamada desde esa unidad portátil, pero simplemente no lo recuerdo', dijo.

El Sr. Engel recuerda el intenso esfuerzo de Motorola para hacerse un lugar en el mundo celular: “Déle crédito a Marty Cooper por la previsión de reconocer que el negocio se dirigía hacia las computadoras de mano y no hacia el automóvil. Fue tanto una visión de marketing como un avance tecnológico ''.

La demostración pública llevó la unidad móvil de Motorola a la portada de julio de 1973 de la revista Popular Science, que se refirió a ella como un 'nuevo tipo de portátil computarizado del tamaño de un walkie-talkie'. También parece haber tenido algún efecto en la FCC. , que decidió dar más espacio a las empresas privadas para fomentar la competencia en las comunicaciones celulares. 'Creo que a Ma Bell le impresionó que el pequeño Motorola pudiera hacer un flash de relaciones públicas tan grande contra ese gigante', dijo Cooper.

El Sr. Cooper creció en Chicago y obtuvo una licenciatura en ingeniería eléctrica en el Instituto de Tecnología de Illinois. Después de cuatro años en la marina sirviendo en destructores y un submarino, trabajó durante un año en una empresa de telecomunicaciones que describió como '100 ingenieros en una gran sala sin aire acondicionado'.

Contratado por Motorola en 1954, Cooper trabajó en el desarrollo de productos portátiles, incluidas las primeras radios policiales portátiles, fabricadas para el departamento de policía de Chicago en 1967. Luego dirigió la investigación celular de Motorola.

Dejó Motorola en 1983, año en que los primeros sistemas celulares estuvieron disponibles comercialmente. Después de comenzar y luego vender una empresa que administraba la facturación de empresas de telefonía móvil, Cooper fue consultor independiente hasta que fundó su empresa actual, ArrayComm, en 1992. '' Inicialmente, se suponía que debía pasar un día al mes como asesor, '' él dijo. '' Pero pronto, estaba trabajando siete días a la semana. Cuando te involucras en una startup, tienes que ser apasionado ''.

La empresa se centró originalmente en la creación de antenas inteligentes que los proveedores de telefonía móvil pudieran instalar para aumentar la capacidad sin construir nuevos transmisores. A Cooper le apasiona ahora intentar cambiar la forma en que usamos Internet. Volviendo a cuando trabajó para que la gente dejara de pensar en los teléfonos móviles como anclados a los coches, Cooper aplica el mismo pensamiento a Internet.

'Cellular fue el precursor de las verdaderas comunicaciones inalámbricas', dijo. “Y así como la gente se acostumbró a llevar teléfonos consigo a todas partes, la forma en que la gente usa Internet será, en última instancia, inalámbrica. Con nuestra tecnología, podrá abrir su computadora portátil en cualquier lugar e iniciar sesión en Internet a una velocidad muy alta con un costo relativamente bajo. Por el momento, nuestra historia trata sobre lo que está haciendo una empresa relativamente pequeña con material de alta tecnología en Silicon Valley.

'Pero cuando la gente se acostumbre a iniciar sesión en cualquier lugar, bueno, será una revolución'.

Es una revolución en la que quiere jugar un papel importante. 'Tengo problemas para dormir por la noche', dijo, 'porque siempre tienes la sensación de que hay otra cosa que puedes hacer'.