Las aplicaciones de virus de China pueden durar más que el brote, lo que genera temores sobre la privacidad



Con la enfermedad en su mayor parte bajo control, los funcionarios están buscando nuevos usos para el software del gobierno que ahora está en muchos teléfonos.



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En el apogeo del brote de coronavirus en China, los funcionarios hicieron un uso rápido de los elegantes dispositivos de rastreo en los bolsillos de todos, sus teléfonos inteligentes, para identificar y aislar a las personas que podrían estar propagando la enfermedad.

Meses después, las estadísticas oficiales de China sugieren que lo peor de la epidemia ha pasado allí, pero las aplicaciones de monitoreo del gobierno apenas se están volviendo obsoletas. En cambio, están caminando de puntillas hacia convertirse en un elemento permanente de la vida cotidiana, uno con el potencial de ser utilizado de formas preocupantes e invasivas.



Si bien la tecnología sin duda ha ayudado a muchos trabajadores y empleadores a volver a sus vidas, también ha generado preocupación en China, donde las personas protegen cada vez más su privacidad digital. Las empresas y agencias gubernamentales en China tienen un historial mixto sobre cómo mantener la información personal a salvo de ataques y filtraciones. Las autoridades también han adoptado una visión amplia del uso de herramientas de vigilancia de alta tecnología en nombre del bienestar público.

El software de seguimiento de virus del gobierno ha estado recopilando información, incluidos datos de ubicación, sobre personas en cientos de ciudades de China. Pero las autoridades han establecido pocos límites sobre cómo se pueden usar esos datos. Y ahora, los funcionarios en algunos lugares están cargando sus aplicaciones con nuevas funciones, con la esperanza de que el software siga funcionando como algo más que una medida de emergencia.



Zhou Jiangyong, secretario del Partido Comunista del centro tecnológico del este de Hangzhou, dijo este mes que la aplicación de la ciudad debería ser un guardián íntimo de la salud de los residentes, una que se use con frecuencia y que se ame tanto que no puedas soportar separarte de ella, según para un anuncio oficial .

Los gobiernos de todo el mundo están tratando de equilibrar la salud pública y la privacidad personal mientras hacen todo lo posible para proteger a su gente del virus. En China, sin embargo, la preocupación no se trata solo de posibles espías.

Los líderes del país han buscado durante mucho tiempo aprovechar grandes cantidades de información digital para gobernar su nación en expansión, a veces rebelde, de manera más eficiente. Pero cuando los sistemas informáticos tienen tanta autoridad sobre la vida de las personas, los errores de software y los datos inexactos pueden tener grandes consecuencias en el mundo real. Tampoco está nada claro que los ciudadanos se sientan cómodos con que su gobierno sepa tanto sobre ellos, incluso cuando el objetivo es la eficiencia y la conveniencia.

La prevención y el control de epidemias necesitan el apoyo de la tecnología de big data, pero esto no significa que las agencias y las personas puedan recopilar información de los ciudadanos al azar tomando prestado el nombre de prevención y control, Li Sihui, investigador de la Universidad de Ciencia y Tecnología de Huazhong en Wuhan, escribió en un comentario reciente .

Las personas en China se registran en el sistema de seguimiento de virus enviando su información personal, viajes recientes y estado de salud en una de varias aplicaciones. El software utiliza estos y otros datos para asignar un código de color (verde, amarillo o rojo) que indica si el titular es un riesgo de infección. Los trabajadores apostados fuera de los subterráneos, oficinas y centros comerciales impiden la entrada a cualquier persona que no tenga un código verde.

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Crédito...Diario de China / Reuters

Las autoridades nunca han explicado en detalle cómo el sistema decide el color del código de alguien, lo que ha causado desconcierto entre las personas que han recibido los amarillos o rojos sin entender por qué. El New York Times informó en marzo que un software de código de salud ampliamente utilizado recopilaba datos de ubicación y parecía enviarlos a la policía, aunque no está claro cómo se utilizó la información.

En Hangzhou, donde el sistema fue pionero, los funcionarios están explorando la expansión del código de salud para clasificar a los ciudadanos con un índice de salud personal, según una publicación de la semana pasada en un cuenta oficial de redes sociales . No está claro cómo se utilizaría la clasificación. Pero un gráfico en la publicación muestra a los usuarios que reciben una puntuación de 0 a 100 en función de cuánto duermen, cuántos pasos dan, cuánto fuman y beben y otras métricas no especificadas.

La reacción fue rápida. ¿No viola descaradamente la privacidad para vigilar y discriminar a personas enfermas? Wang Xin, novelista, escribió en la plataforma social Weibo , donde tiene 2,5 millones de seguidores.

Sé que en esta era de macrodatos, es muy fácil para quienes controlan los datos verificar y usar la información personal en cuestión de minutos, otro autor, Shen Jiake, escribió . Pero el plan de Hangzhou cruza una línea, dijo.

Este mes, Robin Li, el jefe del gigante de búsquedas chino Baidu, propuesto en una reunión del máximo órgano asesor político de China que el gobierno cree un mecanismo para eliminar la información personal recopilada durante la pandemia.

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Si las autoridades tienen una razón específica para retener los datos del código de salud después de que haya pasado la amenaza, entonces deben aclarar esas razones y obtener el consentimiento de los usuarios, dijo Lei Ruipeng, profesor de bioética en la Universidad de Ciencia y Tecnología de Huazhong, en un mes de abril. entrevista con el medio estatal Health News .

Hasta ahora, tal mecanismo no se ha materializado.

Los códigos de salud de China aparecieron por primera vez en febrero, los productos conjuntos de funcionarios locales y empresas de tecnología, incluido el gigante de Internet Tencent y Ant Financial, una empresa hermana del titán del comercio electrónico Alibaba. En cuestión de semanas, aparecieron códigos en todo el país.

A medida que los ejércitos de guardias, trabajadores y voluntarios comenzaron a ser enviados a través de las ciudades para verificar los códigos de las personas, las aplicaciones se volvieron esenciales para la vida diaria. Incluso se han convertido en una herramienta accidental para combatir el crimen.

La policía de Hangzhou anunciado este mes que habían detenido a un hombre que había estado huyendo después de cometer un asesinato hace 24 años. Sin un código de salud, no podría trabajar ni encontrar un lugar donde quedarse, dijo la policía. Después de vagar por las calles durante días, se entregó.

Las ciudades chinas ahora están probando diferentes formas de mantener a los residentes pegados a sus aplicaciones de virus. Shanghai quiere que su aplicación se convierta en un asistente digital para acceder a servicios locales de todo tipo, no solo médicos. En la ciudad interior de Xining, el software se desbloquea cupones para tiendas locales como una forma de impulsar la economía.

En Hangzhou, las autoridades comenzaron en abril a vincular la aplicación de la ciudad a registros médicos de los ciudadanos . Esto ha permitido a los residentes programar visitas al hospital usando la aplicación. A documento del gobierno de la ciudad también describe situaciones en las que se pueden escanear los códigos de las personas para recibir una lectura de su estado general de salud.

Al ver a un médico, por ejemplo. O al evaluar a los trabajadores para trabajos, como ser conductor, que requieren aptitud física. Incluso al monitorear multitudes en grandes reuniones.

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Crédito...Paul Mozur / The New York Times

Sin embargo, esta información de fácil acceso podría permitir la discriminación. Las aseguradoras podrían aumentar las tarifas para las personas con códigos rojos o amarillos. Los empleadores pueden negar trabajos o ascensos.

El regulador de Internet de China emitió directrices en febrero prohibir que la información personal recopilada para combatir la epidemia se utilice para otros fines. Pero no está claro si la misma restricción vincularía aplicaciones, como la de Hangzhou, que se crearon para combatir el virus pero luego se transformaron en una herramienta más general.

Ni el regulador de Internet ni los funcionarios de salud de Hangzhou respondieron a las solicitudes de comentarios.

En un condado de la provincia de Zhejiang, donde Hangzhou es la capital, los funcionarios están extendiendo el concepto de código de salud más allá de la salud pública, una posible señal de hacia dónde podría conducir este experimento de control social digitalizado.

Recientemente, los oficiales del Partido Comunista en el condado de Tiantai, cerca de la ciudad de Taizhou, se inspiraron para desarrollar una herramienta separada a la que llaman código de honestidad y salud, dijo por teléfono el subdirector local de operaciones, Qiu Yinwei.

El código representa el grado de rectitud y diligencia de los miembros del partido en la realización del trabajo del partido.

Se trata de si el espíritu de su partido es saludable, no de si su cuerpo está sano, dijo Xu Yicou, secretario del partido de la aldea de Shitangxu.

Al igual que los códigos de salud originales, los códigos de honestidad vienen en verde, amarillo o rojo. Por ahora, no se generan mediante software en los teléfonos de las personas. En cambio, los funcionarios los generan basándose en sus registros sobre los miembros del partido.

Una vez impresos los códigos en papel, se pueden escanear con una aplicación de teléfono para obtener más información. Los miembros del partido con códigos rojos enfrentan investigación y disciplina, según Zhejiang Daily, un periódico estatal.

El periódico de este mes contó la historia de Xu Xujiao , el secretario del partido de Youyi New Village. La asociación local de personas mayores había hecho un mal uso de los fondos públicos, según el periódico, y como castigo, el código de honestidad del Sr. Xu se cambió de verde a amarillo.

En respuesta, rápidamente cambió su forma de pensar, corrigió su actitud y se dedicó a su trabajo, informó el periódico.

En poco tiempo, su código volvió a ser verde.

Wang Yiwei contribuyó con la investigación.