Un servicio de software comercial tiene como objetivo superar al identificador de llamadas



Como la mayoría de los cobradores de facturas, Marvin Smith siempre está buscando formas de hacer que los deudores crónicos paguen. Cuando llama por primera vez, normalmente escucha excusas y pide más tiempo. Cuando el Sr. Smith vuelve a llamar, los deudores a menudo bloquean sus llamadas utilizando tecnología de identificación de llamadas ordinaria de la compañía telefónica.



Eso significa que luego lo visita en persona, una tarea que requiere mucho tiempo y, a veces, es peligrosa. Pero el Sr. Smith, que dirige una agencia de cobranza en Austin, Texas, dice que pudo haber encontrado una solución: un nuevo servicio computarizado que le permite crear números de teléfono salientes falsos con un clic del mouse, para que pueda eludir los bloqueadores de llamadas. .

El servicio, la primera versión comercial de una tecnología conocida principalmente entre los programadores de software y los piratas informáticos clandestinos hasta ahora, fue presentado en todo el país el miércoles por una empresa de California llamada Star38.



Por $ 19,99 al mes y tan solo 7 centavos el minuto, los clientes pueden ir al sitio web de la empresa (www.star38.com), iniciar sesión y luego escribir el número al que quieren llamar y el número en el que quieren aparecer. la pantalla de identificación de llamadas del teléfono del destinatario.

Por una tarifa adicional, también pueden especificar nombres que pueden aparecer junto con sus números de teléfono.



'Este producto sería beneficioso', comentó el Sr. Smith, el cobrador de facturas. Voy a investigarlo.

Star38 dice que otras personas con motivos para ocultar sus identidades telefónicas, incluidos detectives privados y funcionarios encargados de hacer cumplir la ley, también lo están investigando.

Pero algunos defensores de los derechos de privacidad y grupos de consumidores se preguntan si los ex cónyuges enojados, los acosadores o los artistas del fraude no se quedarán atrás.

'Algunas personas ven el identificador de llamadas como una invasión de su privacidad, mientras que otras lo ven como una protección de su privacidad', dijo Robert Atkinson, director de investigación de políticas del Instituto de Teleinformación de la Universidad de Columbia. Es espía contra espía.

Los funcionarios de la Comisión Federal de Comunicaciones indican que no hay nada ilegal, per se, en el sistema Star38.

Y hasta cierto punto, es simplemente el último paso en el juego continuo del gato y el ratón desde que se introdujo el identificador de llamadas en la década de 1980.

Pero el nuevo servicio va más allá de técnicas pasadas como retener el número de la persona que llama o enmascararlo con una serie de dígitos sin sentido (las llamadas desde la oficina principal de The New York Times, por ejemplo, aparecen regularmente en la pantalla de la persona llamada como 111-111-1111 ). Con Star38, por primera vez será posible que un gran número de personas realice llamadas haciéndose pasar por otra persona.

'Mi preocupación es que los investigadores privados encuentren el número de su madre, por lo que su número aparecerá en su teléfono como' Mamá ', dijo Loretta M. Lynch, miembro de la Comisión de Servicios Públicos de California, que supervisa la industria de las telecomunicaciones en el estado. 'La gente no confiará en lo que les digan sus teléfonos. Deletreará el final del identificador de llamadas como una forma para que las personas protejan su privacidad '.

Los desarrolladores de Star38, que dicen que solo necesitaron 65 líneas de código de computadora y $ 3,000 para crear su servicio, insisten en que tomarán las medidas necesarias para asegurarse de que no se utilice de forma maliciosa. Planean pasar hasta 10 días verificando las licencias comerciales de todos los solicitantes y pedirán a los suscriptores que acepten no usar Star38 para cometer fraude y que acepten la responsabilidad legal si violan las leyes estatales o federales.

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La compañía también planea cooperar con las fuerzas policiales, si se le solicita, para proporcionar registros de los números desde y hacia los que los clientes marcaron, y qué números eligieron para mostrar a los destinatarios de sus llamadas.

'Las fuerzas del orden tendrán acceso completo para buscar en nuestra base de datos', dijo Jason Jepson, director ejecutivo de Star38, de Newport Beach, California. 'No queremos la insinuación de que pueden registrarse, usarla temporalmente y luego salir corriendo .

Jepson, de 30 años, quien dice que se le ocurrió la idea de su servicio después de hablar con su tía, una cazarrecompensas, sobre las mejores formas de ponerse en contacto con la gente, dijo que Star38 no tenía planes inmediatos para vender su servicio a personas normales. consumidores debido al potencial de uso indebido. 'Hay demasiadas cosas que pueden salir mal', dijo Jepson.

Pero los expertos de la industria dicen que la suplantación de identidad de llamadas, como se la conoce, es tan simple de desarrollar que es solo cuestión de tiempo antes de que otros proveedores de servicios la pongan a disposición de cualquiera.

Los límites legales y éticos del servicio son bastante borrosos. Un F.C.C. El funcionario dijo que las reglas de la agencia solo requieren que las compañías telefónicas brinden capacidades de identificación de llamadas y la capacidad de bloquear la identificación de llamadas. Las reglas no cubren los servicios complementarios como Star38 proporcionados por empresas que no son telefónicas.

Pero Star38 o cualquier otro servicio que ayude a las empresas a engañar a los consumidores tiene el potencial de entrar en conflicto con la Ley Federal de Prácticas Justas de Cobro de Deudas.

'Los cobradores de deudas de terceros tienen prohibido utilizar cualquier medio que pueda engañar a los consumidores', dijo Rozanne Andersen, asesora general de la Asociación de Profesionales de Cobro de Créditos, un grupo comercial con sede en Minneapolis, 'a menos que el cobrador presente un teléfono número significativo para el consumidor, podría decirse que es una práctica engañosa ”. También dijo que un servicio como Star38 podría violar varias leyes estatales de fraude.

Jepson dijo que los abogados de la empresa confiaban en que el servicio era legal. Y dijo que los cobradores de deudas, que podrían falsificar los sistemas de identificación de llamadas usando Star38, aún estarían obligados a identificarse una vez que un destinatario contestara el teléfono.

Al menos una gran compañía telefónica, BellSouth de Atlanta, está preocupada por la llegada de Star38. 'Plantea problemas de seguridad', dijo Jeffrey Battcher, portavoz de BellSouth. Nuestros departamentos legales y regulatorios lo están investigando. Además, el servicio degrada un servicio de BellSouth por el que la gente paga: la información de identificación de llamadas por la que pagan ”.

En cuanto a la defensa de los derechos de privacidad, no todos están en el mismo campo en lo que respecta al identificador de llamadas. Algunos grupos de privacidad se opusieron a los servicios originales de identificación de llamadas porque obligaban a los consumidores a revelar información personal de manera involuntaria. Algunos de esos grupos ahora apoyan con cautela la tecnología de suplantación de Star38.

'Esto está resolviendo un problema que creó el identificador de llamadas', dijo Mark Rotenberg, director ejecutivo del Centro de Información de Privacidad Electrónica en Washington. 'La mayoría de la gente pensaba en el identificador de llamadas como una pérdida neta de privacidad, pero esta tecnología puede ayudar a los clientes a recuperar algo de privacidad'.

Otros agregan que la suplantación de identidad de llamadas no es diferente, ni mejor ni peor, de otras tecnologías de telecomunicaciones que han permitido a las personas enmascarar sus identidades o ubicaciones. Durante años, la gente ha usado teléfonos públicos para ocultar su paradero, y algunas empresas ahora venden teléfonos móviles baratos con una cantidad finita de minutos que las personas que llaman pueden usar temporalmente y desechar después.

Y cualquiera que tenga una computadora y una línea telefónica puede crear direcciones de correo electrónico gratuitas que preserven el anonimato.

'Siempre ha habido una carrera de armamentos en la tecnología cuando se intenta cambiar las cosas', dijo Lee Tien, un abogado senior de la Electronic Frontier Foundation, un grupo sin fines de lucro que aboga por una regulación mínima de Internet. 'Nunca me ha gustado el identificador de llamadas, pero es una de las cosas con las que tienes que lidiar'.

Aún así, Tien y otros advierten que a menudo existe una brecha entre la introducción de tecnología y el conocimiento del público sobre sus usos y abusos, y el retraso deja a la gente común expuesta a la explotación. Y dado que Star38 estará disponible solo para empresas y no para consumidores, son las personas las que pueden estar en mayor riesgo inicialmente, dicen.

`` Este es otro caso en el que la tecnología se está desarrollando tan rápido que no hay estándares establecidos para que las personas se mantengan al día con lo que es posible, y ahí es donde está el engaño '', dijo Jay Stanley, director de comunicaciones del proyecto de tecnología y libertad. en la Unión Americana de Libertades Civiles. 'Hay un desfase entre lo que es posible y lo que se conoce'.

Jepson, quien dijo que había recibido alrededor de seis docenas de mensajes de correo electrónico hasta ahora de clientes potenciales que habían descargado el software Star38, sostuvo que las salvaguardas de su compañía tenían como objetivo evitar el mal uso.

'Toda tecnología tiene un lado oscuro', dijo Jepson, 'pero nuestro cliente tendrá que usarla legalmente'.