FALTA DEL TIEMPO; Sitios de ayuda con la tarea (o el perro se comió mi U.R.L.)



Seamos realistas: la palabra tarea simplemente no entusiasma a los estudiantes, incluso cuando la idea de aprender algo nuevo sí lo hace. Cuando era niño, pasaba horas cada noche comparando notas con amigos e intercambiando ideas sobre diferentes temas. Teníamos enciclopedias y libros de texto como guías y, si teníamos suerte, también contamos con la ayuda de nuestros padres. Pero el mayor recurso que teníamos era el uno para el otro.



Los estudiantes de hoy en día todavía dependen unos de otros para que les ayuden con las tareas, pero ahora se comunican en salas de chat y pueden acceder a la enorme autopista de la información sin interrumpir su conversación en línea. Y para muchos estudiantes, la enciclopedia de la biblioteca ha sido reemplazada por motores de búsqueda como Yahooligans y Searchopolis. Y ahora hay muchos sitios en la red diseñados específicamente para ayudar a los estudiantes con sus tareas escolares. Algunos confían en expertos que responden por correo electrónico o charlan con los estudiantes. Otros funcionan como centros de compensación de sitios web proporcionando enlaces a sitios educativos adaptados a los niños sobre diferentes áreas temáticas.

Como experimento, recientemente recopilé tareas de una semana para estudiantes de quinto grado en mi escuela. Llevé libros de texto a casa para completar las asignaciones, pero confié principalmente en Internet y en varios sitios de ayuda con las tareas para responder a mis preguntas. Intenté equilibrar el noble objetivo de aprender tanto como fuera posible a través de cada tarea con la tendencia demasiado común de obtener las respuestas de la manera más rápida y sencilla posible. Como dice mi madre, hecho es hermoso.



Lo que encontré fue que los sitios de tareas suelen ser confiables y precisos y que algunos brindan respuestas asombrosamente rápidas. Son una forma conveniente de obtener respuestas en un par de días, pero si está trabajando en una fecha límite más ajustada, debe encontrar un sitio de tutoría en vivo. También descubrí que es fácil obtener casi demasiada ayuda: buenas noticias para el estudiante que necesita una solución rápida y potencialmente malas noticias para maestros y padres. Cualquier sitio que proporcione un intercambio de correo electrónico con maestros, o una sala de chat en línea con expertos en el tema, le da al niño la oportunidad de hacer una pregunta y obtener la respuesta correcta antes de intentar responderla sin ayuda. Los expertos en línea no pueden determinar quién necesita ayuda y quién solo quiere un atajo.

AYUDANTE DE TAREA EN LÍNEA DE AMÉRICA



Nunca he sido fanático de AOL; lo encuentro un atajo innecesario para los estudiantes que deberían estar aprendiendo a administrar información en la Web. Pero el año pasado, cuando le pregunté a un salón de 80 estudiantes de quinto grado si alguno de ellos usaba AOL, aproximadamente el 90 por ciento de los estudiantes levantaron la mano, así que pensé que su área de tareas merecía una mirada.

La sección Homework Helper de AOL de su canal Kids Only resultó ser una agradable sorpresa. Cuenta con 1.700 profesores y tutores voluntarios y más de 100 tutores pares. La mayoría de los tutores son maestros certificados que trabajan como voluntarios en sus hogares por las tardes. Los tutores pares son estudiantes entre las edades de 16 y 18, muchos de los cuales reciben créditos por horas de servicio de la escuela secundaria por su trabajo con AOL. Aunque eso no se explica claramente en el sitio, los tutores pueden ser identificados en todo el sitio por los prefijos de nombre de usuario AAC para los maestros y HHPT para los tutores pares. El único problema es averiguar a dónde acudir exactamente para obtener ayuda.

El sitio de AOL presenta elementos comunes a la mayoría de los sitios de ayuda que visité: un motor de búsqueda web y una enciclopedia. También encontré un diccionario y un tesauro en línea útil en el sitio. Cada área principal del plan de estudios tiene un vínculo que conduce a actividades que se basan libremente en el tema. Por ejemplo, al hacer clic en el enlace de Estudios sociales se muestran juegos de geografía, mapas y un juego de safari. Las actividades varían en valor educativo real. Las dos secciones más destacadas del sitio son el tablero de mensajes Ask a Teacher y las salas de tutoría. AOL dice que el sitio ayuda a un promedio de 4.000 estudiantes en las salas de tutoría cada semana y responde a 2.500 preguntas a través del tablero de mensajes.

Ask a Teacher fue algo confuso al principio, pero una vez que me acostumbré a su navegación torpe, resultó ser extremadamente útil. Usted elige una materia, luego un área del plan de estudios y un nivel de grado. Luego publica tu pregunta. Un maestro publicará una respuesta o responderá en el tablero de mensajes dentro de las 48 horas. Eso funciona, pero buscar la respuesta puede resultar difícil. Un viernes por la noche publiqué una pregunta de ciencias sobre el área de ciencias de quinto a sexto grado. Regresé al sitio el domingo siguiente y busqué, pero no pude encontrar mi pregunta. Luego revisé los listados uno por uno y encontré mi pregunta con dos respuestas adjuntas.

Si bien las respuestas eran correctas, parecían haber sido respondidas por otro usuario o estudiante. Los estudiantes deben determinar por sí mismos si las respuestas son confiables. Eso puede implicar encontrar respuestas por sí mismos, lo que anula el propósito de usar un atajo, y a menudo hay cientos de mensajes para desplazarse.

La Sala de tutoría de AOL es lo que realmente distingue a este recurso web de la mayoría de los otros sitios de ayuda con las tareas. El área es una sala de chat organizada que permite a los estudiantes hablar individualmente con tutores en línea. La sala está abierta casi todos los días de la semana y en determinados momentos durante el fin de semana. Los estudiantes inician sesión y se les pide inmediatamente sus niveles de grado y preguntas. Las preguntas deben estar relacionadas con el área temática de la sala de chat y no se permite el chat fuera de tema. Observé que algunos usuarios eran suspendidos por comportamiento inapropiado y otros recibían advertencias porque no se apegaban al tema. Incluso yo mismo informé de algún comportamiento sospechoso.

Me conecté justo antes de las 9 de la noche de un viernes y pregunté, por una tarea de mitología, cuál era el otro nombre de Vulcano. Un tutor me envió un mensaje instantáneo en unos minutos con la respuesta: Sr. Spock. Respondí confundido, pero me dijeron que cerrara la sesión. Le pregunté por qué y otro tutor me envió un mensaje de correo electrónico, explicándome que la sala estaba cerrando pero que me ayudaría antes de irse. El tutor explicó la confusión del otro maestro al pensar que 'Vulcano' era una referencia a 'Star Trek'. Pudo remitirme a un sitio web que incluía los nombres griegos y romanos de la mayoría de los dioses. Siguiendo las instrucciones del tutor para desplazarse hacia abajo en la página, encontré rápidamente la respuesta: Hefesto.

Otras preguntas requerían más persistencia. Me uní a la sala de chat de tutoría de ciencias, indiqué mi nivel de grado y luego pregunté: Si las plantas de fresa se reproducen asexualmente (cultivan corredores), ¿por qué tienen semillas? Alguien cuyo nombre de usuario no tenía un prefijo AAC o HHPT me envió un mensaje instantáneo. Pregunté si esa persona era un tutor y me dijeron que sí. Luego, el tutor me preguntó si yo era judío. Ignoré la pregunta personal y repetí mi desafío de crédito extra. Entonces la persona me dio una respuesta incorrecta a mi pregunta y volvió a preguntar sobre mi religión. Cuando pregunté sobre la relevancia de esta pregunta para el tema, la persona se desconectó. Es fácil denunciar un comportamiento inapropiado directamente en el sitio, lo cual hice. Poco después de eso, pasé por una serie de tutores que intentaron responder a mi consulta. El primero me refirió a una hoja informativa sobre la siembra que tenía un vocabulario extremadamente difícil. Eventualmente fui referido a un tutor que pudo brindar ayuda apropiada para el grado. La respuesta, que las semillas se utilizan para esparcir la planta a otros lugares, aún suscitó muchas preguntas sobre este sistema duplicado de reproducción. El tutor me refirió a un sitio web maravilloso con todo lo que podría desear saber sobre frutas. En total, estuve en la sala de tutoría durante más de una hora para encontrar la respuesta a una pregunta difícil. En última instancia, fue bueno saber que los tutores de AOL y otros recursos podrían proporcionar las respuestas cuando fuera necesario. Puede llevar tres minutos o una hora, pero la ayuda está ahí.

CENTRAL DE TAREA

www.homeworkcentral.com

Este sitio tiene una base de datos increíblemente extensa de sitios vinculados para buscar. El área para estudiantes se divide en tres secciones: Niños, Adolescentes y Universidad y más allá. Si bien aún debe buscar para encontrar su respuesta, el sitio hace un excelente trabajo al dividir las áreas temáticas en secciones manejables.

Por ejemplo, en la sección Niños, hay 24 áreas temáticas, cada una con subtítulos. El grupo de ciencias tiene 11 subtítulos, y al hacer clic en cualquiera de ellos, aparecen opciones adicionales. Eso ayuda al estudiante a limitar la búsqueda antes de llegar a los recursos del sitio.

Si bien hay muchos recursos disponibles en este sitio, algunos de ellos son menos que impresionantes. Mientras buscaba en mitología, encontré varios enlaces engorrosos y con mucho texto. Finalmente encontré lo que estaba buscando, pero me tomó varios intentos.

PREGUNTE JEEVES PARA NIÑOS

www.ajkids.com

Este motor de búsqueda es extremadamente útil para responder cualquier pregunta. Ask Jeeves ha sido durante mucho tiempo uno de mis motores de búsqueda favoritos para los surfistas agotados; el sitio para niños es tan maravilloso como la versión para adultos.

El usuario simplemente escribe una pregunta en un inglés sencillo y el motor proporciona lugares para encontrar las respuestas. Incluso existe la opción de revisar la ortografía antes de enviar una pregunta. Eso es extremadamente útil para los usuarios estudiantes porque los errores ortográficos pueden confundir incluso al mejor motor de búsqueda.

Ask Jeeves for Kids es simple y eficaz. Vincula al usuario solo a sitios seguros para niños.

ABOUT.COM

homeworkhelp.about.com

El sitio de ayuda con las tareas de About.com es fácil de usar y sencillo, y proporciona un buen acceso directo a información precisa en la Web. Diseñado para adolescentes, tiene una sala de chat para estudiantes una vez a la semana, y también le permite enviar un correo electrónico a su guía experto directamente con preguntas o buscar preguntas previamente respondidas en una sección del Foro. El foro también ofrece un tablero de mensajes para que los usuarios publiquen preguntas.

Los mensajes pueden ser respondidos por cualquier persona que esté usando la pizarra, por lo que el estudiante debe decidir si la información recibida es precisa y confiable.

El sitio también tiene una lista limitada de enlaces web en las áreas temáticas básicas. Es bastante pesado en texto pero utilitario y cumple muchas de las mismas funciones que el sitio de AOL.

ESCOLAR

teacher.scholastic.com/researchtools

Si bien este sitio web de Scholastic está cuidadosamente compuesto y es seguro para los niños, también es extremadamente limitado. La página de inicio ofrece enlaces para profesores, niños y padres. Entre las categorías de la sección Niños se encuentra Know Way, que enlaza con dos secciones de investigación: Archivo de artículos y Guía web.

El archivo de artículos es una colección de más de 700 artículos de varias publicaciones de Scholastic. Si bien el número sonaba impresionante, la sección sería relativamente poco atractiva y de poca utilidad para un estudiante de escuela primaria.

No hay un motor de búsqueda para esta sección, por lo que encontrar información dentro de un artículo es engorroso. A menos que estuviera buscando uno de estos artículos muy específicos, la sección no ayudaría.

La Guía Web, por otro lado, es fantástica. Tiene un motor de búsqueda simple que proporciona resúmenes fáciles de leer de los sitios que elige. El usuario puede buscar por área temática o buscar un tema o palabra específicos. Los sitios web vinculados son apropiados para niños y, en su mayor parte, fáciles de entender.

TEKMOM: RECURSOS PARA ESTUDIANTES

www.tekmom.com/students/index.html

¿Usar la Web puede ser como comerse una galleta y un chocolate caliente en una tarde de tormenta? El sitio de Recursos para estudiantes de TekMom está lo más cerca posible de la superautopista de la información.

TekMom, que se identifica como profesora de informática en el norte de Virginia y madre de un hijo adolescente, ha reunido un maravilloso grupo de recursos para padres, profesores y estudiantes. El diseño es simple y el contenido extremadamente útil.

TekMom combina una gran cantidad de enlaces útiles y recursos para estudiantes en una ubicación fácilmente navegable. Hay cuatro áreas principales para los estudiantes: herramientas de búsqueda, palabras de moda de tecnología, pautas de citas y ética informática. El área Herramientas es una guía de herramientas web útiles. Incluye enlaces a motores de búsqueda de temas específicos, motores creados para niños, enciclopedias y diccionarios en línea, mapas e imágenes útiles.

TekMom incluye una oración o dos sobre cada enlace. El estudiante puede buscar directamente desde esta página en lugar de vincular al sitio principal del recurso. Por ejemplo, escribí 'Vulcano' en el enlace de Encarta Online, hice clic en Buscar y me conecté directamente a las referencias de Encarta sobre el dios romano.

La mayoría de las otras secciones de TekMom son útiles pero contienen información que se encuentra fácilmente en otros sitios web. La sección Buzzword es una lista de vocabulario útil. Hay instrucciones sobre cómo citar sitios web como materiales de referencia, y la página de Ética proporciona un código de uso ético de la computadora. Una quinta sección, Make Your Own Smiley, es un juego decepcionante que permite al estudiante crear emoticonos, o caritas sonrientes de lado, usando el teclado. Distrae la atención que se muestra en el resto del sitio.

NIÑOS CIBERSLEUTH

www.cybersleuth-kids.com

Admiré la alegre página de inicio de CyberSleuth Kids, que presenta colores y texto brillantes pero no ofensivos y una lista de referencias fácil de leer. Pero cuando busqué respuestas, encontré las sugerencias tan confusas como buscar a ciegas en la Web.

Para mi tarea de estudios sociales de quinto grado, necesitaba información sobre Sargón de Akkad, quien gobernó lo que se considera el primer imperio del mundo. Cuando realicé una búsqueda general de su nombre y el nombre de algunas de las áreas que conquistó, me encontré con notas repetidas que decían que el servidor del sitio se estaba actualizando y que los usuarios '' pueden experimentar una degradación del servicio o errores internos del servidor. '' Luego busqué específicamente en Historia y Educación, pero me encontré luchando con el desplazamiento excesivo y haciendo clic en enlaces consecutivos para llegar a un sitio útil. Ese es el tipo de ayuda de la que todos podemos prescindir.

INFOPLEASE CENTRO DE TAREA

kids.infoplease.com/homework/index.html

El Centro de Tareas es una solución sólida y confiable para los problemas con las tareas. Hay muchas formas de buscar en este sitio. El lado izquierdo de la pantalla presenta una tabla de contenido en la que se pueden realizar búsquedas para limitar su consulta por categoría. Hay un cuadro de búsqueda central que le permite buscar todos los almanaques del sitio, así como una enciclopedia y un diccionario. También puede hacer una pregunta específica a un experto, y hay un cuadro de búsqueda para examinar todas las preguntas respondidas anteriormente.

Usé el campo de búsqueda central para buscar a Hammurabi, el antiguo gobernante mesopotámico. Infoplease respondió mi búsqueda con 2 referencias en el Almanaque para niños y 27 en el almanaque general, un diccionario y una enciclopedia. Aprecié la opción de quedarme en un área orientada a los niños o de diversificarme si sentía que los sitios referidos parecían más interesantes. Los sitios sugeridos también me impresionaron. Esta simple búsqueda proporcionó información más que suficiente para realizar una tarea. También busqué entre las preguntas respondidas de los estudiantes y encontré dos respuestas que ayudaron a expandir mi comprensión. Cuando planteé mi propia pregunta a Infoplease Homework Helpers, encontré la respuesta rápida pero decepcionante. Pedí una explicación de los árboles de fracciones para mi tarea de matemáticas de quinto grado. Los ayudantes de Infoplease respondieron en un par de horas, pero no pudieron responder a mi pregunta. Incluyeron un enlace a Ask Dr. Math (forum.swarthmore.edu//dr.math/dr-math .html), que fue útil pero no proporcionó una respuesta fácil.

También le pregunté a Infoplease si Babilonia era parte de Mesopotamia. Una vez más, recibí una respuesta a las pocas horas. La respuesta me remitió a un artículo de enciclopedia muy bueno. Aunque me cautivaron los estudios sociales y la asistencia en inglés en Infoplease, no lo recomendaría como ayuda en matemáticas. Es claramente más fuerte en las humanidades.

B. AYUDANTE DE TAREA DE J. PINCHBECK

www.bjpinchbeck.com

B. J. Pinchbeck es difícil de resistir. En 1996, cuando B. J. tenía 9 años, él y su padre, Bruce, crearon este sitio de ayuda con las tareas para que otros estudiantes no tuvieran que buscar en toda la Web material educativo bueno. Les tomó dos días poner su sitio en funcionamiento, y hoy tiene enlaces a 570 sitios. B. J. y su padre pasan de cinco a siete horas a la semana manteniendo este impresionante sitio, y su trabajo se nota.

La personalidad de B. J. le da al sitio una actitud honesta y proporciona inspiración para que los estudiantes sean tan seguros, creativos y productivos como B. J. es. La página de inicio presenta una explicación detallada del sitio en las tres cuartas partes de la página a la derecha y una tabla de contenido a la izquierda. B. J., un estudiante de séptimo grado en el condado de Beaver, Pa., Proporciona los recursos web; el estudiante debe encontrar el que sea mejor para cada tarea. Cada una de las sugerencias de B. J. viene con un breve comentario de él, generalmente refiriéndose a la fuerza de la recomendación del sitio.

Me impresionó particularmente la lista de recursos matemáticos en el sitio de B.J. El sitio incluye algunas verdaderas joyas web como Ask Dr. Math y Coolmath.com (www.coolmath .com). Pero cuidado: el sitio que B. J. dice que usa para sus propias asignaciones, Webmath.com (www.webmath.com), resolverá los problemas por usted sin explicarle el proceso.

XpertSite.com (www.xpertsite.com) patrocina el sitio de B. J. y tiene un anuncio destacado en él. Xpert permite a los usuarios hacer una pregunta a un experto sobre cualquier tema. Bruce Pinchbeck informa buenos resultados de las personas a las que se ha referido. Encontré Xpert un poco rígido pero relativamente útil. Hay publicidad adicional en el sitio de B. J., pero es sutil e inofensiva. Los ingresos de los anunciantes y patrocinadores ayudan a sufragar los costos de mantenimiento del sitio, y las ganancias restantes se destinan al fondo universitario de B. J.