La humilde llamada telefónica ha vuelto



El volumen de llamadas telefónicas ha aumentado más que el uso de Internet, ya que las personas quieren escuchar las voces de los demás en la pandemia.



Alyssa MacKenzie, de 32 años, rara vez usaba su teléfono inteligente para hacer llamadas telefónicas, aparte de las conversaciones ocasionales por su trabajo como defensora de los derechos de las personas con discapacidad.

Pero cuando se produjo el bloqueo por el coronavirus, la Sra. MacKenzie ya no pudo pasar por la casa de su madre a unos minutos de distancia en New Canaan, Connecticut. Así que la llamó varias veces al día, incluso una vez recientemente para obtener una receta de pasta. e fagioli.



Un par de horas después, dijo, todavía estaban hablando.

Comenzamos con la receta, luego hablamos de mi hermano menor, luego de mi trabajo, luego de su día, y lo siguiente que supe fue que la sopa estaba lista, dijo MacKenzie. Necesitaba escuchar la familiaridad de su voz.



Las llamadas telefónicas han vuelto a la pandemia. Si bien los mayores proveedores de telecomunicaciones del país se prepararon para una gran cambio hacia un mayor uso de Internet desde casa, lo que no esperaban era un aumento aún mayor en las llamadas de voz antiguas, un medio que había pasado de moda durante años.

Verizon dijo que ahora maneja un promedio de 800 millones de llamadas inalámbricas al día durante la semana, más del doble del número realizado en el Día de la Madre, históricamente uno de los días de llamadas más ocupados del año. Verizon agregó que la duración de las llamadas de voz aumentó un 33 por ciento en comparación con un día promedio antes del brote. AT&T dijo que la cantidad de llamadas celulares había aumentado un 35 por ciento y que las llamadas basadas en Wi-Fi casi se habían duplicado con respecto a los promedios en tiempos normales.

Por el contrario, el tráfico de Internet ha aumentado entre un 20 y un 25 por ciento con respecto a los patrones diarios típicos, AT&T y Verizon dijo.

El aumento es sorprendente dado que las llamadas de voz llevan mucho tiempo en declive. Unos 90 millones de líneas telefónicas alámbricas en Estados Unidos han dejado de usar teléfonos fijos desde 2000, según USTelecom. Las llamadas inalámbricas reemplazaron gran parte de esa actividad de llamadas, pero el volumen de minutos dedicados a las llamadas telefónicas no ha cambiado mucho durante la última década, ya que las personas recurrieron a los mensajes de texto y a aplicaciones como FaceTime y WhatsApp, según los operadores y analistas de servicios inalámbricos.

Están surgiendo nuevas necesidades en la crisis. Nos hemos convertido en una nación que llama como nunca antes, dijo Jessica Rosenworcel, comisionada de la Comisión Federal de Comunicaciones , la agencia que supervisa los proveedores de telefonía, televisión e Internet. Anhelamos la voz humana.

Aunque ahora las llamadas telefónicas se realizan a través de ondas que se conectan a través de torres de telefonía celular, el atractivo de hablar no ha cambiado mucho desde los primeros días de la telefonía a fines del siglo XIX y principios del XX, cuando postes de madera extendían las líneas de cables de cobre en todo el país y en todos los hogares. En América.

En Albany, Luisiana, los sacerdotes y diáconos de la iglesia St. Margaret Queen of Scotland dividieron recientemente una lista de 900 feligreses a quienes llamar para ver cómo estaban, algo que nunca hicieron porque vieron a sus miembros en persona. Algunos de los feligreses de la comunidad rural en las afueras de Nueva Orleans sospechaban cuando respondían, acostumbrados a las llamadas automáticas de números desconocidos.

Pero Brad Doyle, el sacerdote asociado, dijo que se calmaron cuando comenzó a hablar. Hablaron de sus rutinas diarias y dijeron que se perdieron el servicio dominical, especialmente antes de la Pascua. Un feligrés entró en gran detalle sobre el documental de Netflix Tiger King. Muchos solo querían escuchar una oración, dijo.

Grace McClellan, de 32 años, profesora de secundaria en Charleston, Carolina del Sur, también ha recurrido a las llamadas telefónicas como antídoto contra la soledad de vivir lejos de familiares y amigos. Ha comenzado a sincronizar un paseo diario con su mejor amiga, que vive en Connecticut. Con la voz de su amiga resonando a través de sus auriculares, se siente lo más parecido posible a una caminata real juntos, dijo McClellan.

La devolución de la llamada de voz es un retroceso para las empresas de telecomunicaciones. Durante años, Verizon, CenturyLink y AT&T han retirado las líneas telefónicas de alambre de cobre que se introdujeron hace 150 años.

En cambio, las empresas han invertido en redes de banda ancha y han ampliado la capacidad para cosas como videojuegos y video de mayor resolución. También reforzaron sus redes para manejar la tecnología inalámbrica de próxima generación, llamado 5G , que permitirá a las personas descargar una película en segundos y puede estimular una ola de tecnología y robótica de automóviles sin conductor.

Durante años, hemos visto una disminución constante en la cantidad de tiempo que las personas pasan hablando entre sí, especialmente en dispositivos inalámbricos, dijo Kyle Malady, director de tecnología de Verizon, en un comunicado. El paso a quedarse en casa ha reavivado el hambre de la gente por mantenerse conectados, voz a voz.

El aumento en las llamadas de voz es tanto para fines comerciales como personales, dijo Chris Sambar, vicepresidente ejecutivo de tecnología y operaciones de AT&T. Antes de que la propagación del coronavirus condujera a pedidos para quedarse en casa, las llamadas inalámbricas alcanzaban su punto máximo en las horas pico de la mañana y la tarde. Una vez que la gente llegó a sus oficinas y escuelas, el volumen de llamadas disminuyó.

Ahora, dijo, las llamadas de voz son altas durante todo el día. Si bien Zoom y Google Hangouts son un reemplazo popular para las reuniones con varios colegas, el teléfono es más fácil para las conversaciones uno a uno y no se almacena en búfer ni se descompone como un video. Los fines de semana, el tráfico telefónico también es mucho más alto de lo normal.

Voice es la nueva aplicación asesina, dijo Sambar. Ha sido una verdadera sorpresa.

Añadió que AT&T y otros proveedores de telefonía habían experimentado contratiempos en sus redes con el aumento de los volúmenes de llamadas de voz, pero habían actualizado los puntos de conexión de llamadas y pudieron manejar la nueva demanda.

Incluso los adultos jóvenes que crecieron con los mensajes de texto y las aplicaciones de mensajería como forma principal de comunicación están adoptando las llamadas de voz.

Emily Lancia, de 20 años, estudiante universitaria, dijo que ahora llama a sus padres a diario en lugar de semanalmente desde el campus de la Universidad Estatal de Nueva York en Binghamton. Caminando por la reserva natural del campus un día de esta semana, se sintió inspirada a llamar a su mejor amiga de la infancia, a quien le envía mensajes de texto casi a diario, pero nunca ha llamado.

Fue agradable escuchar su voz, dijo la Sra. Lancia, estudiante de tercer año.

De cara a las vacaciones de primavera, la Sra. Lancia dijo que se sintió reconfortada por las voces de familiares y amigos. Eso fue especialmente cierto, dijo, de la profunda risa gutural de su padre y lo que se ha convertido en su saludo telefónico cotidiano: ¿Qué pasa, maní? ¿Qué has hecho durante las últimas 12 horas?