La supercomputadora I.B.M. establece el récord mundial de velocidad



Una máquina I.B.M. ha recuperado el título de supercomputadora más rápida del mundo, superando a una computadora japonesa que había causado ondas de choque en las agencias gubernamentales de los Estados Unidos cuando estableció un récord de velocidad de computación en 2002.



Las tecnologías de supercomputación fueron ampliamente consideradas como indicadores de la destreza industrial nacional en los años ochenta y noventa. Se utilizan ampliamente en el diseño de armas.

Más recientemente, a los funcionarios federales les preocupa que la inversión rezagada en computación de alto rendimiento pueda dejar a Estados Unidos vulnerable a la competencia en industrias que van desde la biotecnología hasta la ciencia de los materiales.



La computadora de International Business Machines se basa en una tecnología informática, llamada BlueGene / L, que adopta un enfoque radicalmente diferente al utilizado por la supercomputadora japonesa, llamada Earth Simulator.

La máquina japonesa, que fue construida para analizar patrones de cambio climático, usa menos procesadores que la máquina I.B.M., pero son especializados y más rápidos.



La supercomputadora I.B.M. ha superado al Earth Simulator, construido por NEC Corporation, en la ejecución del punto de referencia Linpack, un programa de prueba que resuelve un denso sistema de ecuaciones matemáticas. I.B.M. anunció ayer que el sistema Blue Gene / L había alcanzado un rendimiento sostenido de 36,01 billones de cálculos por segundo, o teraflops, eclipsando la marca máxima de 35,86 teraflops alcanzada en 2002 por el Earth Simulator en Yokohama. La nueva velocidad se alcanzó durante las pruebas internas en el centro de producción de I.B.M.en Rochester, Minnesota.

`` Esto es notable debido a la fijación que todos han tenido con el Earth Simulator '', dijo Dave Turek, vicepresidente de I.B.M. para la división de computación de alto rendimiento.

El nuevo sistema es notable porque empaqueta su poder de cómputo mucho más densamente que otros sistemas de cómputo a gran escala. BlueGene / L tiene una centésima parte del tamaño físico del Earth Simulator y consume una veintiocho de la energía por cálculo, dijo la compañía.

El BlueGene / L tendrá amplias aplicaciones comerciales, primero en las industrias del petróleo y la biotecnología, dijo Turek.

Está previsto instalar una versión de gran capacidad del sistema BlueGene / L a principios del próximo año en el Laboratorio Nacional Lawrence Livermore en Livermore, California. Esa máquina tendrá alrededor de 130.000 procesadores, en comparación con el prototipo de 16.000 procesadores que estableció el récord de velocidad. .

Los informáticos dijeron que los aumentos de velocidad como el proporcionado por BlueGene / L probablemente tendrían un impacto significativo en la ciencia.

'Es nuevamente un momento emocionante para estar involucrado en la computación de alto rendimiento', dijo Jack Dongarra, un científico informático de la Universidad de Tennessee que rastrea las 500 computadoras más rápidas en una clasificación semestral. 'Para algunos científicos computacionales, es como un telescopio Hubble'.