Intel rebaja sus previsiones; Las acciones se desploman después de horas



El gigante de los chips Intel redujo drásticamente sus proyecciones de ingresos y márgenes de beneficio para el tercer trimestre a última hora de ayer, citando una demanda inesperadamente débil. Los inversores hicieron caer sus acciones en las operaciones posteriores al cierre.



Otras acciones de semiconductores también cayeron en las operaciones fuera de horario, en un día en el que todos los principales índices bursátiles, incluido el índice Nasdaq, cargado de tecnología, habían cerrado en sus niveles más altos en los últimos meses. Dada la posición de Intel como referente tecnológico, los analistas se estaban preparando para una sesión de negociación inestable cuando las bolsas de valores abran hoy.

Las acciones de Intel, que habían cerrado a 21,63 dólares, con un aumento de 20 centavos, en las operaciones regulares, cayeron 1,64 dólares a 19,99 dólares en las operaciones fuera de horario, una pérdida de casi el 7,6 por ciento. Las acciones de su rival, Advanced Micro Devices, también cayeron 3 centavos en el comercio regular, luego cayeron otros 41 centavos después de horas, a un precio de acción de $ 11.26.



Andy Bryant, director financiero de Intel, admitió en una conferencia telefónica con analistas que Intel había sido demasiado optimista en cuanto a que la demanda de sus chips se mantendría estable. 'De manera bastante uniforme en todo el mundo, la demanda es menor de lo que esperábamos', dijo. 'Parece que la demanda es menor de lo que esperábamos, parece ser mundial y parece estar principalmente en la división de consumo'.

Los analistas dijeron que la revisión de Intel sugería que los inversores no deberían esperar ver el mismo nivel de crecimiento en semiconductores que vieron en la primera parte del año.



'Esto muestra que el ciclo de los semiconductores ha alcanzado su punto máximo', dijo Apjit Walia, analista de RBC Capital Markets. 'Todavía está creciendo, pero a un ritmo menor'.

Intel dijo que los ingresos oscilarían entre $ 8,3 mil millones y $ 8,6 mil millones, una fuerte reducción de los $ 8,6 mil millones a $ 9,2 mil millones que había pronosticado en julio. El tercer trimestre de Intel termina el 25 de septiembre.

Wall Street esperaba que Intel revisara un poco su pronóstico a la baja, tal vez en $ 100 millones, pero las nuevas cifras sitúan el punto medio del rango de $ 450 millones por debajo de la proyección anterior de la compañía. Los analistas encuestados por Thomson First Call habían pronosticado ventas de $ 8.890 millones y ganancias de 30 centavos por acción, en promedio. Intel no suele pronosticar ganancias.

Para el año, Intel dijo que su margen de utilidad bruta también podría ser más bajo de lo esperado, quizás un 58 por ciento, en lugar del pronóstico anterior del 60 por ciento.

Las últimas malas noticias de Intel llegan en un año en el que la empresa ya ha tropezado en el desarrollo de productos, incumpliendo los plazos. Los pasos en falso han sido lo suficientemente graves como para que Craig Barrett, director ejecutivo de Intel, emitiera un memorando a los empleados en julio alentándolos a trabajar más duro para prevenir problemas futuros.

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Intel advirtió a los inversionistas en julio que la compañía estaba experimentando una caída inesperada en los márgenes de ganancias como resultado de problemas de inventario y fabricación.

Durante el segundo trimestre, el inventario de Intel había crecido en 427 millones de dólares, a 3.500 millones de dólares. En julio, la compañía predijo que los niveles de inventario no crecerían significativamente desde ese nivel. Pero Bryant dijo ayer a los analistas que el inventario en el trimestre actual aumentaría de $ 100 millones a $ 150 millones.

'Nuestro cambio del tercer trimestre abarca tanto una imagen de demanda más débil como una corrección de inventario', dijo Bryant.

La rentabilidad también está bajo presión porque la combinación de ventas de la compañía se ha ido desplazando hacia productos de menor margen, como chips para computadoras de escritorio económicas.

Ashok Kumar, analista de la firma de inversiones Raymond James, dijo que la compañía se había arriesgado a construir inventarios con la esperanza de una rápida temporada de regreso a clases, pero que esas esperanzas resultaron infundadas. 'Estamos viendo una debilidad más pronunciada en el segmento de consumidores', dijo Kumar. 'No hubo temporada de regreso a clases, punto. Esta es la primera señal de que el mercado de consumo de EE. UU. Se está debilitando de hecho '.

Bryant, el director financiero, también señaló una debilidad inesperada en la demanda de chips de memoria flash, como los que se usan en los teléfonos celulares.

Walia dijo que la debilidad en el negocio de comunicaciones de Intel fue el resultado de una intensa presión de precios en la competencia con Advanced Micro Devices. 'Están viendo una competencia feroz de A.M.D. en flash ', dijo.

Para ayudar a compensar los ingresos reducidos y la proyección del margen de ganancias, Bryant dijo que Intel había recortado su plan de gastos para el trimestre a $ 2.4 mil millones, por debajo de los $ 2.5 mil millones anteriores.