¿Te está lastimando un ratoncito? Los expertos dicen que pruebe uno más grande



CUALQUIERA que haya tratado de evitar el dolor de muñeca causado por el ratón probablemente haya escuchado alguna versión de lo siguiente: Mueva el ratón más cerca de su cuerpo, evite sujetar el ratón cuando no lo esté utilizando y, en circunstancias extremas, evite utilizar el artilugio por completo. . Una nueva investigación de la Universidad de Cornell sugiere otra opción: pruebe con un ratón más grande.



Un estudio realizado el verano pasado por Alan Hedge, profesor de ergonomía de Cornell, comparó cómo respondían las personas en sesiones de dos minutos a un mouse básico de Microsoft con el conocido bulto elevado que cabe debajo de la palma y una variante menos conocida llamada Whale.

El ratón Whale es un dispositivo de 99 dólares desarrollado por una empresa llamada Humanscale en Nueva York y, como corresponde a su nombre, es al menos una pulgada más largo que el ratón de Microsoft y puede extenderse hasta otra pulgada para manos más grandes. La ballena está diseñada para mantener los dedos planos y evitar que la mano se doble a su alrededor.



El Dr. Hedge dijo que eligió la ballena porque era el ratón más grande del mercado y quería saber si un ratón más grande podría evitar que las personas extendieran la muñeca más allá de una posición neutra y relativamente plana.

La respuesta, encontró el Dr. Hedge, fue sí. Él y dos estudiantes de posgrado, Timothy Muss y Marisol Barrero, analizaron los movimientos de muñeca de 12 hombres y 12 mujeres. Cada uno llevaba sensores para rastrear la extensión de la muñeca mientras se desplazaba y hacía clic. Una extensión de muñeca, en lenguaje ergonómico, es la posición de la muñeca cuando la mano está inclinada hacia arriba mientras que el antebrazo está paralelo al suelo.



Muchos médicos creen que el síndrome del túnel carpiano, causado por un nervio pinzado y asociado con hormigueo en los dedos, se agrava cuando la muñeca se mueve continuamente fuera de su posición neutral. 'Tiene un problema', dijo el Dr. Hedge, 'cuando el ángulo de extensión va más allá de los 15 a 20 grados'.

Las personas del estudio que utilizaron el ratón más grande mantuvieron un ángulo de muñeca aceptable de menos de 15,5 grados, dos veces más a menudo que con el más pequeño. El ratón más grande, dijo el Dr. Hedge, requería el movimiento del brazo en lugar de solo el movimiento de la mano.

El estudio del Dr. Hedge no es la última palabra sobre el problema del túnel carpiano. Hay un informe disponible en el sitio web de la Universidad de Cornell en ergo.human .cornell.edu / CUEHnews.html, pero el estudio no se ha publicado en una revista de investigación ni se ha sometido a revisión por pares. Muchos expertos en ergonomía expresaron reservas de que un estudio tan pequeño podría arrojar luz sobre una dolencia que se asocia con informes de curas contradictorios y, a veces, controvertidos.

Por ejemplo, el Dr. Stephen Burastero, que dirige un programa de investigación en ergonomía en el Laboratorio Nacional Lawrence Livermore, en Livermore, California, señaló que el ángulo de la muñeca es solo un factor relacionado con el síndrome del túnel carpiano. 'La fuerza, la actividad muscular y la repetición también juegan un papel', dijo.

Y el Dr. Howard M. Sandler, de Melville, N.Y., quien ha trabajado en estudios de seguridad ocupacional para el gobierno federal y organizaciones privadas, advirtió contra poner demasiado énfasis en cómo se diseñan los productos y no lo suficiente en cómo las personas realmente los usan.

El Dr. Hedge considera que su estudio es un primer paso. 'No estamos diciendo que esto sea una solución para el túnel carpiano', dijo. 'Pero creo que hemos establecido el principio de que el diseño del mouse es importante'.