En los museos, las computadoras se vuelven creativas



SAN FRANCISCO - En el Exploratorium, el museo de ciencias práctico aquí, hay una exhibición llamada 'Energía de la muerte' a la que los miembros del personal se refieren como 'el cadáver en descomposición'. En un pequeño terrario, cientos de escarabajos derméstidos comen la carne y los huesos de un ratón bebé muerto durante varios días.



Junto a los escarabajos vivos hay una pantalla táctil que muestra un video de todo el proceso, grabado con una carcasa de ratón diferente. Se puede usar un botón para acelerarlo, ralentizarlo o pausarlo.

Los visitantes que se detienen para ver la exhibición están tan fascinados con el video como con el frenesí necrófago en vivo. Las familias se reúnen alrededor de la pantalla para iniciar el video y luego detenerlo. A menudo van y vienen entre la exhibición en vivo y el video, tratando de detener la grabación en la misma etapa que la deconstrucción de la carcasa en el caso.



'A la gente le encanta', dijo Adrian Van Allen, especialista en exhibiciones multimedia del museo.

Las exhibiciones interactivas han sido un pilar en los museos durante más de tres décadas, vistas como una forma de mejorar el aprendizaje al aumentar la participación de los visitantes. Y en muchos museos a lo largo de los años, las exhibiciones interactivas han empleado computadoras.



Pero hasta hace poco, las computadoras rara vez se usaban de manera creativa. La mayoría de las veces, eran poco más que suplementos de información, carteles o gráficos glorificados, asistidos por trackball, llenos de texto que pocos visitantes se tomaron el tiempo de leer.

'Las computadoras eran el vertedero de todo lo que no cabía en una etiqueta, por lo que se convirtió en este libro electrónico', dijo Lynn Dierking, directora asociada del Institute for Learning Innovation, una organización de investigación educativa con sede en Annapolis, Maryland.

'Pero la gente no viene a un museo para leer la disertación de alguien', dijo el Dr. Dierking, coautor con John H. Falk de 'Learning from Museums: Visitor Experiences and the Making of Meaning' (Altamira Press, 2000). 'Quieren descubrir cosas nuevas e interesantes y pasar un buen rato'.

Las encuestas a los visitantes de los museos han tendido a confirmarlo. En el Museo de Historia Natural de San Diego, por ejemplo, los visitantes en 2001 clasificaron las computadoras en un lugar muy bajo en sus preferencias. Algunos dijeron que trabajaron en una computadora todo el día y no tenían ningún deseo de interactuar con una durante una visita al museo. Otros dijeron que preferirían ver a sus hijos ver y hacer cosas muy distintas de las que ellos harían en casa o en la escuela.

Pero en los últimos años, los museos se han vuelto más innovadores en la forma en que introducen la tecnología en sus exhibiciones. Las computadoras ahora se están utilizando para brindar a los visitantes del museo una comprensión más profunda de un objeto que no se puede manipular, a través de videos como el festín de escarabajos del Exploratorium, por ejemplo, o la manipulación de imágenes. Algunos museos están usando computadoras para ayudar a llevar un punto a casa al personalizarlo. Otros están invirtiendo en computadoras portátiles que los visitantes pueden usar para adaptar el contenido a sus intereses. Al mismo tiempo, los diseñadores de exposiciones son cada vez más exigentes y descubren que a veces menos tecnología es mejor.

'Hay muchos museos que han gastado dinero en tecnología y no se está utilizando, porque por alguna razón no satisface la necesidad correcta, no tiene la información correcta, no está bien diseñado o está en el lugar equivocado '', dijo Kim Goodwin. vicepresidente de diseño de Cooper, una empresa de diseño de San Francisco que ha desarrollado la interfaz de usuario para nuevas tecnologías en el Museo J. Paul Getty de Los Ángeles.

En el Exploratorium, líder entre los museos que se promocionan a sí mismos como centros educativos, de las 650 exhibiciones solo 50 tienen un componente informático. 'Tenemos discusiones muy animadas por aquí sobre cómo y si poner tecnología en una exhibición', dijo Paul Doherty, científico senior del Exploratorium. 'Cuando realmente necesitemos la tecnología para hacer que una exhibición funcione, entonces la haremos'.

Algunas de las mejores exhibiciones interactivas son las que personalizan la información. Y personalizar la información es algo que las computadoras hacen bien. Una exhibición popular sobre genética en el Exploratorium usa una computadora para consultar a los visitantes sobre ciertas características físicas, si tienen pico de viuda, hoyuelos u otras características, y luego calcula la singularidad genética.

En el Powerhouse Museum, un museo de ciencia y diseño en Sydney, Australia, una exhibición sobre el medio ambiente alienta a los visitantes a ingresar datos sobre la frecuencia con la que conducen un automóvil, la frecuencia con la que se bañan y la cantidad de basura que produce su hogar. Luego, la computadora les dice cuánto impacto ambiental tiene su estilo de vida.

'Ese interactivo es excelente para que una familia lo haga en conjunto, para que puedan hablar sobre cómo podrían cambiar su comportamiento cuando lleguen a casa', dijo el Dr. Dierking.

Y en un 'teatro de votaciones' en el Museo de la Tolerancia en Los Ángeles, que se centra en el Holocausto y el racismo y los prejuicios en los Estados Unidos, se describe un escenario particular, luego se les pregunta a todos en la sala qué harían en tal situación. circunstancia. Si bien las respuestas son anónimas, los visitantes pueden ver cómo respondió el resto de la audiencia.

Dar una mejor visión de un objeto es otra razón para utilizar la tecnología.

En el nuevo Museo del Indio Americano de la Institución Smithsonian en Washington, un subconjunto de la colección principal del museo está vinculado a pantallas táctiles interactivas. Toque cualquiera de los objetos que vea y obtendrá primeros planos. Elija de nuevo y obtendrá una imagen de 360 ​​grados que puede mover o ampliar.

'Es una experiencia más táctil para el visitante que simplemente leer una etiqueta, y les hace sentir que han tenido una experiencia más íntima con el objeto', dijo Jennifer Tozer, directora de exposiciones del museo.

Algunos museos todavía usan computadoras para impartir información básica, pero están tratando de hacerlo de una manera que se adapte a los visitantes individuales. Con ese fin, algunos museos están comenzando a utilizar computadoras de mano.

Para coincidir con la inauguración el 1 de febrero de una gran exposición de Jacques-Louis David, el pintor francés, el Museo Getty de Los Ángeles prestará computadoras de mano a los visitantes que contienen información no solo sobre David sino sobre toda la colección.

Los visitantes no solo podrán caminar por el museo con los dispositivos, sino que también podrán ir al sitio web de Getty, diseñar su propio recorrido, luego ir al museo y recoger un dispositivo de mano que haya sido personalizado para ellos.

Kenneth Hamma, director ejecutivo de política digital en Getty, dijo que cuando el museo inició el proyecto de tecnología hace más de un año, fue en reacción a la naturaleza estacionaria de la mayoría de las pantallas basadas en computadora.

'Vimos cómo se instalaba la tecnología y el visitante tenía que usarla donde estaba', dijo el Dr. Hamma. 'Entonces, si veías una pintura cuando llegabas a un quiosco, no podías recordar el nombre'.

El Dr. Hamma dijo que minimizar el impacto visual e innecesario de la tecnología era otra consideración clave. 'Venir aquí se trata de mirar obras de arte', dijo. 'No queremos que la tecnología se interponga'.

Otro ambicioso proyecto basado en computadora se ha estado llevando a cabo en los Archivos Nacionales en Washington, donde hay tres computadoras escondidas detrás de un grupo de cajas de archivo en un área de pila. Los visitantes pueden mover una pantalla de computadora a lo largo de una pista horizontal frente a las cajas. Deténgase frente a una caja que dice Kent State, por ejemplo, y se pueden ver varios archivos de archivo, incluido un video de estudiantes que se manifestaban en la Universidad Estatal de Kent en 1970, poco antes de que las tropas de la Guardia Nacional abrieran fuego, matando a cuatro.

'Cuando comenzamos a desarrollar esta exhibición, comenzamos a hablar sobre cómo podríamos hacer que la gente pensara más allá de las paredes de la rotonda', dijo Bruce Bustard, curador principal de los Archivos Nacionales. La exhibición interactiva de $ 6,4 millones se inauguró el mes pasado y, aunque todavía es demasiado pronto para medir su popularidad, el Dr. Bustard es optimista.

'Espero que esto sea más que simples campanas y silbidos tecnológicos', dijo el Dr. Bustard. 'Espero que la tecnología permita a más personas ver más documentos con más detalle'.

El Dr. Bustard dijo que los investigadores que usan los archivos encuentran emocionante ir a un área de pila real y abrir una caja y mirar los materiales. 'Así que, en gran medida, hacemos todo lo posible por replicar esa experiencia, la emoción y la sensación de descubrimiento que sienten los investigadores cuando llegan a nuestra sala de investigación'.

No obstante, muchos funcionarios del museo se muestran escépticos. En el Museo de las Rocosas en Bozeman, Montana, ahora solo hay dos pantallas basadas en computadora. 'Los interactivos pueden ser un desastre o pueden ser maravillosos', dijo Beth Merrick, directora de exhibiciones del museo. Dijo que las exhibiciones inmersivas, como una grieta simulada en la superficie de la Tierra primitiva a la que los visitantes pueden ingresar como si estuvieran experimentando algo real, son lo primero en las evaluaciones de los museos, seguidas de las exhibiciones interpretativas con animales o teatro, y artículos prácticos. como levantadores, donde una respuesta está debajo de un panel marcado. 'Personalmente, creo que la solución más simple es la mejor', dijo la Sra. Merrick.

Una de las exhibiciones por computadora permite a los visitantes ingresar información para encontrar la edad de una roca. Aunque la calculadora de datación de rocas es popular, igualmente atractiva es una exhibición cercana, un simple juego de cajones que se pueden abrir para revelar varios estratos y fósiles en una roca.

'A la gente le encanta tocar cosas', dijo Merrick. 'Puede ralentizarlos y hacer que se involucren con cualquier cosa que sea sensorial'. Además, agregó, 'las computadoras nunca son buenas cuando están dañadas'.