COMPRADOR EN LÍNEA; Ir audazmente al supermercado con el Capitán Kirk



Durante semanas, evité usar el nuevo servicio de comestibles en línea de Priceline porque estaba seguro de que lo odiaría.



Dejemos de lado por el momento la reputación de Priceline en el negocio de los billetes de avión de nombre-precio (demasiadas escalas, horarios de salida disparatados) y los molestos anuncios televisivos del nuevo servicio de abarrotes con el actor de Star Trek William Shatner (como si el Capitán Kirk alguna vez puso un pie dentro de un Waldbaum, mucho menos sabía lo primero sobre cómo mantener un perfil bajo con artículos adicionales en la línea rápida). Más importante aún, el servicio de comestibles en línea de Priceline, llamado Priceline WebHouse Club, me obligaría a enfrentarme a uno de los peores horrores semanales de la vida: comprar comestibles, no una, sino dos.

Así es como funcionaría: incluso antes de ir a un supermercado (donde sabes que tendría que pilotar un carrito con una rueda inclinada a través de un curso intensivo de exhibiciones de cereales, hacer fila para siempre y, ya que vivo en Nueva York área - aguardar el privilegio de embolsar mi propia comida), tendría que sentarme en mi computadora y elegir todos los artículos que quisiera en el sitio, que ofrece miles de artículos, desde manzanas hasta bolsas Ziploc. Para cada artículo, especificaría la cantidad, al menos dos marcas que estaría dispuesto a aceptar y un precio con descuento que pensé que era razonable.



Luego, escribía un número de tarjeta de crédito y tenía que aceptar pagar los artículos que se ajustaban a mis criterios antes de que el software del servicio negociara con el software de los fabricantes y escupiera una lista de los artículos que realmente había comprado.

Luego imprimía la lista (oh, ¿me olvidé de decir que necesita una impresora?) Y la llevaría a una de las cientos de tiendas participantes en 12 cadenas principales en el área de Nueva York. Allí, tendría que elegir los tamaños y las marcas correctos. (El servicio también está disponible en Filadelfia y acaba de comenzar en Washington y Baltimore; Boston será el próximo). La compañía dice que 10,000 personas usan la línea Price cada día en el área de Nueva York.



Entonces, ¿sigues conmigo? - en la caja, tendría que separar los artículos de Priceline de todo lo demás y obtenerlos usando una tarjeta de débito especial, que tuve que enviar (tardó unos días en llegar). Después de 90 días, Priceline me cobraría $ 3 al mes en meses cuando usaba el servicio. Oh, sí, todavía tendría que empacar todo.

Todo eso me dio ganas de gritar. Pero la semana pasada, finalmente me armé de valor (un gin tonic me ayudó) para ir a www.Webhouse .priceline.com. ¿Y sabes qué? Me encantó. De hecho, puede que haya sido mi mejor experiencia de compra online.

El servicio de comestibles Priceline es lo opuesto a la mayoría de las presunciones de Internet, que suenan realmente geniales en abstracto pero se quedan cortas en la ejecución. Con Priceline, el mayor obstáculo fue adoptar el concepto que provoca dolor de cabeza. Después de eso, el servicio funcionó maravillosamente.

Sin embargo, es importante recordar que la idea detrás de los comestibles Priceline, como la que se esconde detrás de los boletos de avión de la línea Price, no se trata de conveniencia. Se trata de ahorrar mucho dinero. Según la compañía, la canasta de compras promedio de Priceline totaliza $ 32, $ 12,75 menos de lo que costarían los mismos artículos.

Me decidí por algunos elementos para realizar una prueba. Tomemos los pañales, por ejemplo. Acepté comprar un paquete (que contenía de 36 a 56 pañales, según el tamaño) y aceptar Pampers o Huggies. El sitio dijo que el rango de precios típico era de $ 11,99 a $ 13,79 (normalmente pago $ 13,49), luego sugirió que nombrara un precio más bajo. Se enumeraron cinco cantidades más bajas, que van desde $ 6,45 a $ 10,67, o podría escribir otra cantidad. Cuanto más alto subiera, mayor era la posibilidad de que obtuviera el artículo. Elegí la cantidad especificada más baja, $ 6.45, un precio que sería subsidiado por un alijo de cupones llamados dólares de WebHouse que recibí por ser un cliente nuevo.

Después de elegir los pañales y otros ocho artículos, hice clic en el botón Comprar. El sitio anunció rápidamente que había comprado los nueve artículos por $ 40.76, que se cargó inmediatamente a mi tarjeta American Express. Pero cuando imprimí la lista, entré en pánico. Acababa de pagar por estas cosas, pero ¿y si la tienda no las tenía en stock?

Así que llamé al número gratuito de atención al cliente del sitio y me sorprendí. En menos de 30 segundos, una persona con conocimientos que me dijo su nombre completo respondió a mis preguntas de una manera tranquila y directa. Ella fue, de hecho, la primera representante de servicio al cliente en línea a la que había molestado - eh, hablado - en semanas cuya voz no sonaba tan furtiva como la de un agente de la administración de Nixon tratando de explicar las cintas borradas. Podría usar mi lista de compras prepaga para recoger cualquier artículo hasta por 90 días. Después de eso, Priceline emitirá automáticamente un reembolso.

Pero eso no fue necesario. Mi tienda local tenía todos los artículos. Y una cajera amigable estaba tan familiarizada con el procedimiento - dijo que llamó al menos una venta de Priceline al día y planeaba registrarse en el sitio ella misma - que me recordó que el PIN de la tarjeta de débito era 5555. Ahorré casi $ 35 en nueve artículos, pagando $ 40.76 en lugar de los $ 75 que la tienda hubiera cobrado de otra manera.

¿Eso me hizo feliz, como esas personas en los anuncios de Priceline? No, me puso paranoico. ¿Había sido un chivo expiatorio en un montaje de un episodio anterior de 'Misión Imposible'? Ahora que lo pensaba, ese empleado se parecía sospechosamente a Peter Graves con peluca. Así que llamé al fundador de Price Line, Jay Walker.

'¿Quién financia esto?', Pregunté. Esa es la pregunta que siempre nos hacemos en mi casa cuando no estamos muy seguros de lo que está pasando.

'Los fabricantes', dijo Walker. 'Y lo harán para siempre'. Los tenderos manejan las ventas de Priceline como si los compradores tuvieran cupones: las compras están subvencionadas por los fabricantes o por la propia Priceline.

La razón, dijo Walker, es la siguiente: al aceptar aceptar más de una marca, un comprador de Priceline demuestra una naturaleza voluble. 'Los fabricantes preferirían no darte un descuento, por supuesto, pero si demuestras que estás dispuesto a cambiar de marca, están dispuestos a pagar para mantenerte', dijo Walker.

En cuanto a que obtuve los nueve artículos, eso fue inusual. Los compradores que quieren nueve cosas generalmente pueden obtener solo cinco o siete, dijo. 'Pero para un cliente nuevo, nuestro software hace todo lo posible', dijo. '' Entonces, si el precio que está dispuesto a pagar es 10 centavos menos de lo que el fabricante está dispuesto a aceptar, la primera vez que se lo permitimos ''.

Para ver si podía repetir mi éxito sin ser un cliente nuevo, el lunes probé otros nueve artículos. Nuevamente, obtuve los nueve. Pagué $ 16,12, ahorrando $ 10,28.

Un par de consejos si planeas probar Priceline: No compres un artículo si no puedes aceptar una marca que normalmente no eliges. Por ejemplo, tendría miedo de jugar a la ruleta rusa con atún enlatado, temiendo terminar con pescado que tuviera trozos de carne oscura y aterradora y esos pequeños huesos. Pero cuando se trata de pañales, me quedo con Pampers o Huggies. Y si puedo conseguirlos a mitad de precio, no me importa que Priceline recopile información sobre lo que compro o que Priceline la comparta con fabricantes o patrocinadores. De hecho, para asegurar un suministro continuo de pañales muy baratos, delaté a cuatro amigos. Le di sus direcciones de correo electrónico a Priceline a cambio de 10 dólares adicionales de WebHouse. Puede obtener más dólares de WebHouse completando encuestas de marketing en el sitio de Priceline.

Si más de un fabricante acepta el precio que ofrece por un producto, se le asignará al azar uno de ellos. Más adelante, es más probable que lo emparejen con la misma marca porque su compra anterior indica que le gusta.

Hasta ahora, no tengo ninguna queja con Priceline. Incluso se ha resuelto el problema de William Shatner. 'Hemos pasado a testimonios que muestran personas reales', dijo Walker. 'Pero hicimos una investigación de los consumidores, y te sorprendería lo alta que era la credibilidad de William Shatner'.

'¿Como comprador de comestibles?', Pregunté.

'No', dijo Walker. '' Él era el Capitán Kirk. ¿Recordar?''