PeopleSoft, Unfazed, anuncia un pacto de 5 años con I.B.M.



SAN FRANCISCO, 21 de septiembre - PeopleSoft anunció una amplia asociación con I.B.M. el martes, en un intento de demostrar que está avanzando agresivamente a pesar de la agitación creada por la oferta de adquisición hostil de Oracle de $ 7.7 mil millones.



El director ejecutivo de PeopleSoft, Craig Conway, dijo a más de 11.000 clientes corporativos reunidos para su convención anual de usuarios que el acuerdo con I.B.M. ayudaría a los clientes de PeopleSoft a adaptarse a la tecnología cambiante. El acuerdo, que ha estado en proceso durante varios meses, exige una inversión combinada por parte de las dos empresas de al menos mil millones de dólares durante los próximos cinco años.

Desde que Oracle comenzó su esfuerzo de adquisición en junio de 2003, Conway ha dicho que la medida estaba provocando que algunos clientes consideraran no comprar productos PeopleSoft, una situación que la compañía estima que le ha costado más de mil millones de dólares en ingresos perdidos. El acuerdo de I.B.M. parecía destinado a que los clientes supieran que PeopleSoft estaba avanzando a pesar de todo esto.



La comparecencia fue la primera de Conway en público desde que un juez federal en San Francisco falló el jueves pasado en contra de bloquear la oferta de Oracle por PeopleSoft, el segundo mayor proveedor de software de automatización empresarial para corporaciones. El fallo eliminó un obstáculo importante para lo que podría ser la fusión más grande, y quizás la más enconada, en la historia del software. El Departamento de Justicia, que demandó a Oracle hace más de un año en un esfuerzo por bloquear el acuerdo, aún no ha anunciado si apelará.

'Este año ha sido como escuchar música hermosa en una estación de radio con mucha estática', dijo Conway en una entrevista después del anuncio el martes.



Les dijo a los clientes que los últimos 15 meses habían sido 'un mal sueño', pero que PeopleSoft estaba decidido a luchar contra Oracle. La lucha, dijo, 'ha agotado nuestros recursos y ha desafiado nuestros valores, pero no nos rendimos y no nos vamos a rendir'.

La asociación con I.B.M., que las compañías dicen que concluirá en el cuarto trimestre, ayudará a PeopleSoft a facilitar a los clientes que intenten unir sistemas de software dispares. PeopleSoft proporcionará los programas de aplicaciones con los que interactúan los clientes, mientras que I.B.M. proporcionará la tecnología subyacente.

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Los clientes también podrán elegir tecnología alternativa de Microsoft, BEA u otras en lugar del software I.B.M. Conway dijo que el acuerdo surgió de un acuerdo que ya estaba en proceso cuando PeopleSoft compró el fabricante de software J.D. Edwards en julio de 2003.

Charles DiBona, analista de Sanford C. Bernstein & Company, dijo que el acuerdo era un acuerdo tecnológico bastante rutinario y que su importancia no sería evidente hasta que se dispusiera de más detalles.

'A la gente le gustan los mapas de carreteras', dijo DiBona, 'y eso es lo que es'. Los clientes que quieran tomar una dirección diferente simplemente lo harán, dijo.

El martes temprano, Oracle criticó a PeopleSoft por una decisión reciente de aumentar la indemnización por despido para sus empleados, acusándolo de reducir el valor para los accionistas.

El Sr. Conway defendió la medida, calificándola de 'una reacción natural al mayor estado de ansiedad debido a la decisión judicial'. Dijo que el aumento en la indemnización por despido en realidad aumentó el valor de la empresa porque alentó a los empleados de PeopleSoft a quedarse durante un momento difícil.

'Estamos protegiendo nuestro activo clave', dijo Conway, 'que es muy común durante una adquisición'.

Pat Ainsworth, gerente de tecnología de la Universidad de Vermont que asistía a la conferencia el martes, dijo que hace solo dos meses la universidad decidió comprar productos PeopleSoft después de considerar también productos de SAP y Oracle.

'No lo veo como algo que me lleve a productos que no prefiero', dijo Ainsworth sobre la oferta de Oracle.

Añadió que la universidad fue persuadida por el programa de garantía del cliente de PeopleSoft, que proporciona reembolsos varias veces el valor de un producto si una adquisición por parte de Oracle dejara los productos de PeopleSoft sin soporte.