Rogers Wireless hace una oferta por el advenedizo rival canadiense



OTTAWA, 20 de septiembre: Rogers Wireless Communications se posicionó el lunes para convertirse en el proveedor de servicios inalámbricos más grande de Canadá con una oferta para el advenedizo del mercado, Microcell Telecommunications.



La oferta de Rogers, valorada en 1.400 millones de dólares canadienses (1.080 millones de dólares), superó una oferta hostil anterior de 1.100 millones de dólares canadienses (847,8 millones de dólares) de Telus Corporation. La oferta de Rogers también cuenta con el respaldo del directorio y la administración de Microcell.

Los miembros más grandes de la industria inalámbrica canadiense han visto durante mucho tiempo Microcell, que opera bajo la marca Fido, como uno de los perros pequeños y posiblemente irritantes que alguna vez presentó en su publicidad. Si bien ofrece menos cobertura que los jugadores más grandes, Microcell ha reducido los precios de manera constante y agresiva, lo que le otorga un seguimiento significativo entre los usuarios jóvenes de teléfonos celulares urbanos.



Al traer a Microcell bajo su tienda, Rogers puede estar eliminando un irritante del mercado en general, dijeron analistas.

Edward S. Rogers, presidente de Rogers Communications y Rogers Wireless, dijo que la adquisición fortalecerá la capacidad de la compañía para desafiar a las dos principales compañías telefónicas de Canadá, Telus y Bell Canada, una unidad de BCE Inc.



'En las 10 provincias de Canadá, las empresas de telecomunicaciones tienen una participación de mercado dominante, no solo en líneas alámbricas, sino también en tecnología inalámbrica', dijo Rogers, quien a sus 71 años también lidera el sistema de televisión por cable más grande de Canadá.

'La combinación propuesta de Rogers Wireless y Microcell creará una entidad única más fuerte con la escala para continuar nuestra rica historia de proporcionar un desafío a los proveedores de telecomunicaciones', dijo.

Con la incorporación de los clientes de Microcell, Rogers Wireless generará unos 3.000 millones de dólares canadienses (2.300 millones de dólares) en ingresos de unos 5,1 millones de clientes. El servicio Bell Mobility de Bell Canada, el ex líder del mercado, tiene alrededor de 4.5 millones de suscriptores y es particularmente fuerte en Quebec, la provincia de origen de Microcell. Microcell tiene su sede en Montreal y Rogers en Toronto.

En una conferencia telefónica, los ejecutivos de Rogers dijeron que la prima sustancial que su compañía pagaría por Microcell en comparación con la oferta de Telus está justificada por la compatibilidad de red de las dos compañías. Rogers y Microcell son las únicas compañías inalámbricas canadienses que utilizan un G.S.M. estándar de funcionamiento. El resultado, dijo Rogers, probablemente sería una rápida integración técnica.

'No es nada complicado', dijo Rogers sobre la integración. 'Creo que podría hacerse en una hora, pero diremos un día sólo para estar seguros'.

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La semana pasada, después de que Rogers Wireless dijera que gastaría 1.800 millones de dólares canadienses (1.400 millones de dólares) para recomprar sus acciones en poder de AT&T Wireless Services, mucha gente descartó la idea de que intentaría comprar Microcell. Pero el anuncio del lunes se recibió favorablemente en general.

'Es una gran transacción en general', dijo Brian Sharwood, analista del Seaboard Group de consultores de telecomunicaciones, con sede en Toronto.

Sharwood dijo que una ventaja inmediata de la compra, que se espera que se cierre el próximo mes, suponiendo que reciba la aprobación regulatoria, es que la adición de la red de Microcell reduciría la tensión actual en los equipos de Rogers en varios centros urbanos importantes.

'En Toronto, Montreal y Vancouver, Rogers está funcionando prácticamente a plena capacidad', dijo.

Rogers Wireless indicó que continuaría comercializando algunos servicios bajo la marca Fido de Microcell. La marca Fido, dijo Sharwood, se convertirá en un beneficio significativo cuando Virgin Mobile, parte de Virgin Group, ingrese pronto al mercado canadiense a través de una empresa conjunta con Bell Mobility. Al igual que Fido, funcionará para los jóvenes usuarios urbanos de teléfonos móviles.

Los ejecutivos de Rogers, sin embargo, esquivaron preguntas sobre la estructura de precios actual de Fido durante la conferencia telefónica. Actualmente, Microcell ofrece un plan de llamadas ilimitadas en Toronto y Vancouver por 45 dólares canadienses al mes, unos 35 dólares, una tarifa generalmente baja para el mercado inalámbrico canadiense, donde las llamadas ilimitadas para los consumidores son inauditas.

El financiamiento inicial para la compra provendrá del efectivo disponible en Rogers Wireless, así como de préstamos puente de su accionista controlador, Rogers Communications.

Telus, cuya oferta expiró el lunes, no hizo comentarios de inmediato.