Se requiere algo de desmontaje



SAN FRANCISCO, 22 de julio - Piense en Hewlett-Packard como la versión del mundo tecnológico de la Hidra, la serpiente de la mitología griega de nueve cabezas que habita en los pantanos. La compañía vende una asombrosa variedad de productos, que incluyen impresoras y computadoras personales, por supuesto, pero también fotocopiadoras, televisores de plasma, proyectores digitales y un catálogo de productos de hardware y software tan completo y misterioso que haría que los geeks manejen su centro informático corporativo promedio. babear como Homer Simpson mirando una rosquilla.



Por si acaso, la compañía también vende su propio sistema operativo, HP-UX 11i, y lo que llama un 'tatuaje imprimible', una funda decorativa para proteger un reproductor de música iPod de Apple de marcas y rayones.

Esta semana, Mark V. Hurd dio su primer paso audaz como nuevo director ejecutivo de Hewlett, atacando su torpeza como un Hércules despiadado, cuando anunció que despediría a casi el 10 por ciento de los empleados de la compañía durante el próximo año y medio. . Al mismo tiempo, Hurd declaró que la empresa ya no ofrecería una pensión y cambió las responsabilidades de su equipo de ventas global.



Pero por el momento, al menos, está ignorando a aquellos en Wall Street y en las torres de marfil de la academia que piden a la compañía que venda partes de sí misma, si no se corta en pedazos más manejables, algo para enfocarse en una compañía que solo está unida a la ligera. juntos por un revoltijo de mensajes de marketing.

Steven Milunovich de Merrill Lynch podría describirse mejor como el maniático residente entre los analistas financieros que siguen a Hewlett-Packard. Milunovich se ha convertido en el líder de facto de una pequeña banda en Wall Street convencido de que se necesitan medidas más drásticas, y pronto. Los movimientos de esta semana compran al Sr. Hurd tal vez seis meses. Para fin de año, dijo Milunovich, una vez más comenzará a clamar por que la compañía se divida en dos (su solución preferida) a menos que Hurd revele el tipo de revisión radical en la estrategia que está visiblemente ausente en sus pronunciamientos cuatro meses después de haber comenzado el trabajo. .



No tengo ninguna duda de que H.-P. hará un mejor trabajo de ejecución bajo Mark ”, dijo Milunovich sobre Hurd. Pero creemos que cambiar las cosas no es solo una cuestión de ejecución. Creemos que la estrategia también es un problema ”.

Esa opinión fue compartida por muchas personas, incluido M. Eric Johnson, profesor de administración en la Tuck School of Business en Dartmouth. El profesor Johnson, que trabajó en Hewlett-Packard durante varios años a partir de finales de la década de 1980, es consultor a tiempo parcial de la empresa.

'Este es un buen paso preliminar', dijo sobre el anuncio de esta semana. 'Pero no veo cómo nada de lo que hemos escuchado hasta ahora hará que la gente escriba dentro de un año', dijo el Sr. Hurd ha transformado a H.-P. ''

De hecho, todo el proceso de despido no estará completo hasta noviembre de 2006. La compañía estima que ahorrará $ 1.6 mil millones anuales en costos laborales con $ 300 millones adicionales en ahorros anuales de costos reducidos de pensiones.

Dentro de Hewlett-Packard, los ejecutivos hablan mucho sobre sinergias. Las fotos digitales que alguien toma con una de las cámaras de la empresa pueden publicarse en una impresora Hewlett, cargarse en una de sus computadoras personales o mostrarse en una de sus pantallas de televisión de plasma.

La compañía también vende las computadoras de alta gama y el equipo de almacenamiento de datos que las corporaciones necesitan para ejecutar sus operaciones, así como productos de software selectos y los servicios de consultores que pueden hacer que los componentes funcionen en armonía. Los ejecutivos de Hewlett argumentan que su presencia tanto en el mercado de consumo como en el comercial les ayuda a vender a clientes corporativos que reconocen que el conocimiento profundo de la empresa del mercado de consumo es esencial para su éxito general.

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Otros, sin embargo, no están tan seguros. 'Pocas empresas pueden competir con éxito simultáneamente en tantas áreas diferentes como H.-P. está tratando de hacer ', dijo Andrew P. McAfee, profesor asociado que enseña tecnología y administración de operaciones en la Escuela de Negocios de Harvard. 'El hecho de que todos estén relacionados con las computadoras no cambia el hecho de que en realidad se trata de industrias diferentes'.

'Si toda esta noción de sinergias fuera supervaluable, entonces la veríamos aparecer en sus resultados, pero no es así', continuó el profesor McAfee. 'Parece que el mercado está hablando sobre este tema'.

Que tiene. La compañía está haciendo un negocio sólido en áreas selectas, como los servicios de consultoría, pero su negocio de almacenamiento de computadoras, que alguna vez fue líder en la industria, ha atravesado tiempos difíciles y su división de software pierde dinero constantemente. En mayo, cuando Hewlett publicó su informe de ganancias trimestrales más reciente, Hurd reconoció que incluso el negocio de las impresoras, la unidad más rentable, se convirtió de repente en un motivo de preocupación. La compañía informará sus ganancias a continuación el 16 de agosto.

Dell, uno de los principales competidores de Hewlett, vende una lista igualmente larga de productos, desde televisores de plasma hasta computadoras personales y el equipo que las corporaciones y las grandes instituciones necesitan para operar sus centros de datos. Sin embargo, el profesor McAfee y otros señalan que Dell comunica un mensaje de marketing coherente que cataloga a la empresa como un líder de bajo costo cuya fortaleza principal es eliminar de manera eficiente los bienes de tecnología de productos básicos.

El otro rival principal de Hewlett, I.B.M., también vende una variedad de productos, que van desde hardware hasta software y servicios de consultoría. Sin embargo, I.B.M., reconociendo que competir con Dell en precio era una propuesta con pérdidas, vendió su unidad de computadora personal el año pasado. Eso le permitió a la compañía enfocarse exclusivamente en el mercado corporativo y perfeccionar su mensaje como proveedor de servicios y productos premium.

La unidad de computadoras personales de Hewlett obtuvo $ 210 millones en ganancias en el año fiscal que terminó el 30 de octubre con más de $ 24 mil millones en ventas.

'Para nosotros, el principal desafío de H.-P. es que ahora no son ni peces ni aves', dijo Frank E. Gillett, analista de Forrester Research, una empresa de investigación de la industria informática con sede en Cambridge, Massachusetts.

'No son un proveedor de tecnología puramente básica como Dell, ni un proveedor premium como I.B.M., Apple o Sony, todas compañías con las que deben competir dada su estrategia', dijo Gillett. 'Desde nuestra perspectiva, a diferencia de cualquier otro actor en la industria de la tecnología, H.-P. está tratando de satisfacer tanto a los consumidores como a las empresas con productos que abarcan desde el extremo básico del espectro hasta el extremo superior del espectro. Están atrapados en el medio blando.

El directorio de Hewlett-Packard declaró antes de contratar al Sr. Hurd que la ejecución, y no la estrategia central, era la razón por la que se sentía obligado a reemplazar a Carleton S. Fiorina como director ejecutivo. 'Vine aquí para seguir un camino que decía:' Centrémonos en lo que tenemos, centrémonos en hacer de la empresa la mejor empresa que podamos hacer '', dijo Hurd en una entrevista esta semana.

Sin embargo, el presidente de Forrester Research, George F. Colony, quien se reunió la semana pasada con Hurd, está convencido de que el nuevo director de la compañía impondrá un enfoque más nítido a Hewlett cuando presente la Fase 2 de sus planes para la compañía. La única razón por la que no lo hizo a principios de esta semana, dijo Colony, es que no ha estado allí el tiempo suficiente para idear una nueva estrategia.

'Si yo fuera un tipo realmente inteligente que hablara con la junta sobre ser CEO', dijo Mark R. Anderson, editor del influyente boletín de tecnología The Strategic News Service, 'y me dijeron que no cambiara la estrategia, yo' me reiría de ellos. Excepto que no podría reírme de ellos y conseguir el trabajo, así que estaría muy callado y luego, unos meses después, anunciaría mi nueva estrategia '.

Depende de cuál debería ser esa nueva estrategia: si la empresa debe vender su división de computadoras personales, como algunos argumentan, o escindir su división de impresoras e imágenes, que representa alrededor de las tres cuartas partes de sus ganancias, como sostiene Milunovich. a quien le preguntes.

'Si tomaras unas copas con el tipo', dijo el Sr. Colony sobre el Sr. Hurd, 'creo que incluso él te diría que aún no sabe cuál es la respuesta'.