Fabricante de PC taiwanés a punto de vender empuje a EE. UU. Y China



Acer, el fabricante taiwanés de computadoras personales, recibió una fría dosis de realidad la última vez que intentó conquistar el mundo. Pero dice que ha aprendido la lección y que está persiguiendo a los mercados de Estados Unidos y China nuevamente.



La semana pasada, Acer nombró como su presidente a Gianfranco Lanci, un italiano que lideró sus operaciones en Europa y Estados Unidos. El actual presidente, J.T. Wang, se convertirá en presidente y director ejecutivo. La confusión en la gestión se debió a la jubilación de Stan Shih, el fundador de la empresa.

La promoción de un occidental al puesto número 2 es un movimiento inusual para una empresa taiwanesa. Pero Acer puede necesitar la comprensión del Sr. Lanci de los problemas interculturales.



Acer, un nombre desde hace mucho tiempo en la industria de las computadoras personales, es el quinto proveedor de PC más grande del mundo. Pero en el segundo trimestre, superó a Hewlett-Packard como la principal marca de computadoras portátiles en Europa, con una participación de mercado del 16.7 por ciento, según el grupo de investigación IDC.

El año pasado, Acer envió 2,5 millones de portátiles y 2,3 millones de ordenadores de sobremesa. Europa representó el 70 por ciento de las ventas de portátiles y el 32 por ciento de las ventas de computadoras de escritorio.



Espera repetir ese desempeño en los Estados Unidos y China, como parte de su objetivo de convertirse en el tercer vendedor de PC en todo el mundo dentro de tres años. Acer ya ha dicho que espera vender alrededor de cuatro millones de portátiles y tres millones de ordenadores de sobremesa en 2004.

'Si Acer quiere ser un actor serio en el negocio de la marca, debe tener una presencia significativa en estos dos mercados', dijo T.Y. Lay, presidente de Acer para operaciones internacionales. La compañía se sintió honrada en su incursión anterior en los Estados Unidos y salió del mercado minorista estadounidense en 1999.

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Lanci, en una conferencia de prensa en Taipei la semana pasada, dijo que las ventas de Acer en Estados Unidos se duplicaron en la primera mitad de este año. Agregó que esperaba duplicar los ingresos de Estados Unidos nuevamente el próximo año, aunque no proporcionó cifras.

Varios analistas dijeron que los objetivos eran razonables, en gran parte porque Acer parte de una base baja.

'Con unos gastos generales mínimos de operación y unos ingresos bastante limitados, ya estamos alcanzando el punto de equilibrio en los EE. UU.', Dijo Lay. 'Prevemos en el tercer trimestre una ganancia proveniente de la operación de Estados Unidos'.

Los analistas dijeron que la competencia sería más dura para Acer en los Estados Unidos que en Europa o la región de Asia-Pacífico. 'Gran parte de su éxito en Europa depende del hecho de que son una empresa extranjera entre los competidores extranjeros', dijo Roger Kay, vicepresidente de informática de clientes de IDC en Framingham, Mass.

En este entorno, Acer está en pie de igualdad con las firmas informáticas estadounidenses Dell, Hewlett-Packard e I.B.M. Pero en Estados Unidos, dijo Kay, 'están luchando en el terreno de competidores nacionales que están bien arraigados'.

En China, el objetivo de Acer es convertirse en el quinto mayor proveedor de portátiles, aunque no da un calendario. En el segundo trimestre de este año, ocupó el puesto 12 en China con una participación de mercado del 2,5 por ciento, según IDC. I.B.M. fue el primero con un 21,1 por ciento.

El interés de Acer en China se debe a su posición como el segundo mercado de PC más grande del mundo, detrás de Estados Unidos. Pero las marcas internacionales se ven seriamente desafiadas allí por proveedores locales como Lenovo, Haier y Beijing Founder Electronics.

La compañía ha firmado acuerdos con Carrefour, el minorista más grande de Europa, y Best Buy, la cadena de electrónica más grande de Estados Unidos, así como con distribuidores destacados como Ingram Micro y Tech Data. Acer no tiene ventas directas, a diferencia de otros proveedores de PC que venden a los clientes a través de una combinación de canales directos y minoristas.

'Lo que ha hecho Acer ha sido muy consistente', dijo Kay. 'Con su estrategia de' solo canal ', ha hecho que los minoristas se sientan cómodos. Por eso, los minoristas se complacen en ofrecerles espacio en los estantes ”.