TECNOLOGÍA; Amazon llevará las búsquedas en la web a una nueva profundidad



PALO ALTO, California, 14 de septiembre - Amazon.com, el gigante del comercio electrónico, planea apuntar al rey de las búsquedas en Internet, Google, con una tecnología avanzada que, según la compañía, llevará las búsquedas más allá de la mera recuperación de páginas web para permitir a los usuarios gestionar de forma más completa la información que encuentran.



A9.com, una empresa de nueva creación propiedad de Amazon, dijo en una sesión informativa aquí el martes que planeaba hacer que la nueva versión de su servicio de búsqueda, llamado A9.com, estuviera disponible el martes por la noche. El servicio ofrecerá a los usuarios la capacidad de almacenar y editar marcadores en una computadora servidor central de A9.com, realizar un seguimiento de cada enlace en el que se haya hecho clic en visitas anteriores a una página web e incluso hacer notas de 'diario' personales en esas páginas para verlas en las siguientes visitas.

'En cierto sentido, este es un motor de búsqueda con memoria', dijo Udi Manber, un científico informático que fue pionero en la recuperación de información en línea y trabajó en Yahoo antes de mudarse a Amazon hace dos años.



Manber creó el servicio de búsqueda A9 original, que se basa en parte en los resultados de búsqueda de Google. También dirigió el desarrollo del proyecto de 'búsqueda dentro del libro' de Amazon, que permite a los visitantes de los sitios web Amazon.com y A9.com buscar el contenido completo de más de 100.000 libros que la compañía ha escaneado digitalmente.

La entrada de Amazon en la guerra de los motores de búsqueda ciertamente aumentará las apuestas en una batalla ya acalorada por el control de lo que se cree que es el terreno más alto en el comercio y la publicidad por Internet.



Google, que tuvo una oferta pública de acciones ampliamente vista el mes pasado, sigue siendo el proveedor dominante de resultados de búsqueda con aproximadamente 250 millones de búsquedas diarias. Pero Yahoo y Microsoft se han convertido en competidores directos y varias empresas emergentes están ocupadas desarrollando tecnologías de búsqueda.

Los ejecutivos de Google no devolvieron las llamadas pidiendo comentarios.

Amazon también ofrece un cuadro de diálogo que permitirá a los clientes del sitio de compras de Amazon.com utilizar el servicio A9 para realizar búsquedas en la Web. Los ejecutivos de la empresa dicen que no tienen planes inmediatos para competir de frente con Google y los otros proveedores de búsqueda. Pero los analistas dicen que la compañía es consciente de que los motores de búsqueda son a menudo el punto de partida para las compras en línea y no pueden evitar ver oportunidades comerciales más amplias para expandirse más completamente a las búsquedas en línea.

'Han restado importancia a la idea de que se dedican a la búsqueda', dijo Danny Sullivan, editor de Search Engine Watch, un sitio web de la industria. 'Dicen,' no estamos compitiendo '. Pero al mismo tiempo hay que preguntarse por qué lo están haciendo, y es probable que lo estén haciendo porque ven cierto potencial en la búsqueda '.

Amazon estableció silenciosamente A9 el año pasado como una subsidiaria en un gran edificio de oficinas aquí. La puesta en marcha ha estado ofreciendo una página de demostración de búsqueda, que hasta ahora se ha limitado a la capacidad de registrar un historial de búsquedas en la Web.

El nuevo servicio va mucho más allá, agregando la capacidad de organizar y recuperar búsquedas pasadas. La idea es hacer que la búsqueda sea más útil haciendo que sea más fácil recordar dónde ha ido un navegador web antes.

'La capacidad de buscar a través de su propio historial de búsquedas personales en la Web es increíblemente poderosa', dijo John Battelle, escritor y consultor que es el organizador de la conferencia Web 2.0 que se celebrará en San Francisco el próximo mes. 'Esto es muy importante', dijo Battelle. 'Pero la pregunta es ¿la gente adquirirá el hábito de usarlo?'

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La nueva página de búsqueda A9 permite a los usuarios buscar en la Web y recuperar simultáneamente información relacionada de los resultados de búsqueda de Google y su servicio de búsqueda de imágenes, material de referencia del servicio GuruNet e información adicional de Internet Movie Database.

Los ejecutivos de A9 dijeron que la nueva versión del servicio era simplemente un primer lanzamiento y que la compañía tenía amplios planes para agregar nuevas capacidades.

'Esta es solo la versión 1.0', dijo el Sr. Manber. 'Hay mucho más por venir'.

Pero Manber, quien comenzó a trabajar en la recuperación de información a principios de la década de 1990 como miembro de la facultad de la Universidad de Arizona, se mostró reticente a discutir si A9 se convertiría en un competidor directo de Google.

A9 utiliza actualmente los resultados de búsqueda de Google y muestra los anuncios sindicados de Google Adwords. Las dos empresas comparten los ingresos de los anuncios. Amazon también tiene su propia tecnología independiente para indexar la Web, como resultado de su compra en 1999 de Alexa, una empresa de búsqueda fundada por el especialista en recuperación de información Brewster Kahle. La nueva versión de A9 ofrece información de tráfico web derivada de Alexa, pero no resultados de búsqueda.

Inicialmente, A9 se enfocará en administrar información como marcadores e historial de búsqueda, dijo Manber. 'No se trata solo de la búsqueda', dijo. 'Se trata de administrar su información'.

El servicio A9 incluirá una barra de herramientas del navegador web que tiene varias características innovadoras, como la capacidad de crear listas instantáneas a partir de páginas web individuales y luego usar las listas para moverse entre esas páginas.

Además, ofrecerá una página de inicio que dará a los usuarios la posibilidad de editar y mover enlaces web fácilmente para su posterior recuperación.

El sitio A9 también ofrecerá una función de 'descubrimiento' que ofrece a los navegadores de Internet sugerencias sobre sitios Web que pueden encontrar interesantes, en función de sus búsquedas, una función similar a las funciones de recomendación de productos que se ofrecen en Amazon.

Manber dijo que A9 no tenía planes actuales para incluir anuncios pagados en los resultados de búsqueda o para dar preferencia a los productos vendidos en Amazon. Pero también dijo que no podía comentar sobre planes futuros, excepto para decir que A9 tenía planes para nuevas tecnologías de búsqueda que generarían ingresos.

Hizo hincapié en que la evolución de las capacidades de búsqueda en Internet aún se encontraba en sus primeras etapas. 'Estamos en la fase de tecnología de búsqueda de los hermanos Wright', dijo.

Los ejecutivos de A9 dijeron que estaban muy conscientes de las posibles preocupaciones de privacidad planteadas por la naturaleza personalizada del servicio y dijeron que estaban haciendo una variedad de cosas para abordar el problema.

Habrá una versión del servicio A9 que ofrecerá búsquedas anónimas, por ejemplo, dijo Manber. Además, será posible desactivar la función de historial, eliminar información de una lista de historial individual e incluso borrar por completo los resultados del historial que se almacenan en el servidor A9, dijo.

'Lo nuevo aquí no es que se esté recopilando esta información', dijo, sino más bien que A9 está permitiendo que los usuarios de la Web tengan acceso a sus historiales de navegación para sus propios fines.