TiVo agrega portabilidad a la mezcla



EN los pasillos de Hollywood de alto estrés, los ejecutivos luchan con tres preguntas candentes. En primer lugar, ¿cómo puede la industria evitar una era de intercambio de videos en línea sin restricciones como la que persigue a la industria de la música? En segundo lugar, a medida que el video portátil se vuelve cada vez más popular, ¿hasta dónde pueden llegar los estudios a la protección contra copias sin parecer los malos?



Y tercero, ¿quién diablos dio luz verde a 'Catwoman'?

Responder a cualquiera de estas preguntas es, por supuesto, un trabajo difícil y delicado. Pero al amanecer de 2005, ya se pueden encontrar algunas respuestas a las dos primeras.



Por ejemplo, puede comprar una placa de circuito adicional para PC o una PC Media Center completamente nueva que pueda grabar programas de televisión y luego, para su placer que mata el tiempo, grabarlos en un DVD. También puede gastar $ 200 o más en un reproductor de DVD personal, aunque eso limita su visualización fuera de casa a lo que está disponible en DVD. O podría gastar $ 500 en un reproductor de video portátil con disco duro, siempre que esté preparado para disfrutar de la majestuosidad de 'El Señor de los Anillos' en una pantalla de tres pulgadas.

Pero a partir de esta semana, es posible que tenga otra opción atractiva que no implica ningún hardware nuevo. Le permite ver películas o programas de TV grabados en la gran pantalla de su computadora portátil. Y aquí hay una agradable sorpresa: es gratis, más o menos, para quienes se suscriban a TiVo.



La nueva tecnología, llamada TiVoToGo, no es un producto ni un servicio. Es una función de software que TiVo, en una implementación por fases, está transmitiendo a las grabadoras TiVo existentes. TiVo pretende que TiVoToGo sea una de las muchas ventajas que le otorgan una nueva ventaja sobre las grabadoras menos sofisticadas que ofrecen las compañías de cable y satélite por tarifas mensuales más bajas.

TiVo, por supuesto, es una grabadora de video digital, una caja que graba transmisiones de TV por cable, satélite o antena en un disco duro integrado. Como resultado, puede realizar increíbles acrobacias que cambian el tiempo, como grabar automáticamente sus programas favoritos, semana tras semana; pausar o rebobinar la televisión en vivo; reproducir la primera parte de una película mientras aún está grabando la última parte; y sobrepasar bloques de anuncios publicitarios. TiVo adapta sin esfuerzo la transmisión de televisión para adaptarse a su horario en lugar de al revés, lo que explica por qué sus clientes tienden a ser impulsores de TiVo con los ojos muy abiertos.

En pocas palabras, TiVoToGo le permite transferir grabaciones de su TiVo a una computadora, lo que las hace visibles en cualquier lugar al que vaya. Por ejemplo, puede copiar los programas en una computadora portátil para verlos en un avión o en un tren, o incluso grabarlos en un DVD en blanco para reproducirlos en casi cualquier lugar.

Puede parecer un objetivo sencillo, pero alcanzarlo no fue nada sencillo para TiVo. TiVoToGo enfurece a los ejecutivos de Hollywood, quienes tienen visiones de la anarquía del intercambio de archivos bailando en sus cabezas.

La Comisión Federal de Comunicaciones dictaminó, sin embargo, que TiVoToGo protege lo suficiente las grabaciones. Por ejemplo, puede ver cada grabación en hasta 10 computadoras en la misma red doméstica. Eso es más que suficiente para el hogar promedio, pero no lo suficiente como para permitir un intercambio de archivos desenfrenado en línea. (Además, no puede transferir películas de pago por evento grabadas).

Poner en marcha TiVoToGo puede que tampoco sea tan sencillo para usted. Primero, necesita una computadora con Windows XP o Windows 2000. (TiVo dice que se está trabajando en una versión para Mac).

También necesita una caja TiVo Serie 2 independiente ($ 100 después del reembolso para el modelo básico, más una tarifa mensual de $ 13 o un cargo único de $ 300). TiVoToGo no funciona en cajas de TiVo satélite integradas, unidades TiVo originales (anteriores a noviembre de 2002) o cajas con el servicio TiVo Basic gratuito. Y si tiene un modelo TiVo con una grabadora de DVD incorporada, como las de Pioneer, Toshiba y Humax, no obtendrá la función TiVoToGo hasta 'más adelante en 2005'. Por supuesto, esas máquinas ya ofrecen una manera bastante buena de llevar sus grabaciones a la carretera.

Su TiVo y su PC deben estar conectados a la misma red doméstica, ya sea de forma inalámbrica o, ¿cuál es el término? - cableadamente. (En cualquier caso, tiene que comprar su propio adaptador de red U.S.B. de bajo costo para la caja de TiVo). ​​Esa es una tarea simple para los tecnológicamente inclinados, pero una perspectiva casi desesperada para cualquiera que palidezca ante la frase '802.11b U.S.B. adaptador.'

(Si está en la última categoría, considere invitar a un estudiante de secundaria local a su casa para que lo ayude; se alegrará de haberlo hecho. Un TiVo en red es capaz de realizar otras acrobacias deliciosas, como presentar una presentación de diapositivas del fotos que residen en su Mac o PC, o reproduciendo los archivos de música almacenados allí. Además, cuando está fuera de casa, puede indicarle a un TiVo en red que grabe un programa, directamente desde www.tivo.com).

Una vez que se realiza la conexión en red, el paso final es descargar un programa gratuito llamado TiVo Desktop 2.0. Enumera todos los programas que se encuentran actualmente en su TiVo y le ofrece un simple botón Transferir que copia los que desea en su computadora.

En otras palabras, no hay rastro visible de la función TiVoToGo en el propio TiVo. Eso es un buen toque. Significa que las personas que no están conectadas a la red y que no poseen una PC no tienen que abrirse paso a través de nuevas opciones de software irrelevantes en sus pantallas de televisión.

Entonces, ¿qué puede hacer con un programa que ha liberado de su TiVo? Primero, puede verlo en su PC, usando Windows Media Player 10 como software de reproducción. Pocas personas ven televisión en sus escritorios, por lo que, a menos que tenga una silla de escritorio inusualmente cómoda, esta opción es principalmente interesante para los propietarios de computadoras portátiles.

En segundo lugar, pronto podrá grabar el programa transferido en un DVD en blanco, que luego se reproducirá en cualquier reproductor de DVD normal. Esta función requiere que su PC tenga una grabadora de DVD y que tenga MyDVD Studio 6.1 de Sonic Solutions ($ 50 para los suscriptores de TiVo), que saldrá la próxima semana. (Una versión de prueba de dos semanas estará disponible en el sitio web de TiVo). ​​MyDVD también le permite editar sus grabaciones antes de grabarlas, para eliminar los comerciales, por ejemplo, lo que será una gran noticia para todos excepto para los anunciantes.

Según TiVo, todo esto es solo el comienzo. TiVo y Microsoft están colaborando en un software que le permitirá copiar sus programas en reproductores portátiles de Media Center. Y TiVo también está explorando una versión de TiVoToGo que le permitirá trasladar programas a otro jugador que sea de su propiedad (en una casa de vacaciones, por ejemplo) a través de Internet.

Algunas molestias estropean la simplicidad del sistema TiVoToGo. Primero, copiar programas lleva mucho tiempo; de hecho, más que el tiempo de ejecución de los programas en sí. En alta calidad (la segunda mejor de las cuatro configuraciones de grabación de TiVo), un programa de media hora pesa 800 megabytes, lo que demora 50 minutos en copiarse a través de una red inalámbrica. (Las grabaciones de menor calidad toman mucho menos tiempo. Al igual que las redes cableadas). Afortunadamente, puede comenzar a ver un programa en su PC antes de que finalice la copia.

En segundo lugar, está obligado a escribir su contraseña de TiVoToGo en su PC cada vez que abra Windows Media Player para reproducir sus programas. Claro, ese requisito era una concesión a los preocupados de Hollywood, pero pasa de moda rápidamente. ¿Por qué TiVo Desktop 2.0 no puede memorizar su contraseña como lo hacen los buenos navegadores web?

Ahora, los programas no autorizados ya están disponibles para TiVo y su rival, ReplayTV, que le permiten desencadenar sus programas grabados de manera similar.

Pero lo que es tan bienvenido de TiVoToGo es que está autorizado, viene con soporte técnico, es muy fácil de usar, es gratis y es 100 por ciento legal. No tiene que preocuparse por encontrar cartas certificadas en su buzón de aterradoras firmas de abogados de Hollywood.

No hay duda de que a medida que las conexiones de alta velocidad se vuelvan más populares, mover video de un lugar a otro pronto será tan conveniente y común como lo es hoy en día el intercambio de audio. Hollywood, las compañías de electrónica, el gobierno y los consumidores están todos defendiendo posiciones en el gran espectro de políticas que se extiende desde Willy-Nilly Copying Freedom en un extremo hasta Protección contra copia intrusivamente opresiva en el otro.

Establecer una posición mutuamente aceptable llevará algún tiempo. Pero TiVoToGo ofrece un enfoque razonable. De hecho, si no fuera por ese maldito negocio de contraseñas, es posible que nunca se dé cuenta de que sus programas están protegidos contra copia.

La conclusión es que si tiene un TiVo y una red doméstica, TiVoToGo está listo para comenzar.

ESTADO DEL ARTE Correo electrónico: Pogue@nytimes.com