¿Qué cámara utiliza este profesional? Depende del disparo



DAVID BURNETT pasó los días caninos de 1963 merodeando por las pistas de arrastre de Salt Lake City con su Yashica-Mat mientras esperaba su último año en Olympus High School. Ha estado tomando fotografías por dinero desde entonces.



Entonces, con cuatro décadas de guerra, deportes y política a la mano, fue fácil para Burnett, uno de los mejores reporteros gráficos de su generación, involucrar a las docenas de expertos en fotografía que llenaron la trastienda de un restaurante de Manhattan el mes pasado para uno de sus presentaciones de diapositivas guiadas.

Sin embargo, durante los primeros 20 minutos de la presentación del Sr.Burnett, los entendidos parecían menos conmovidos por su trabajo y más entretenidos con sus bromas ('Estos son algunos de los granjeros', dijo graciosamente sobre una imagen de agentes del Servicio Secreto en un prado. durante la campaña de 1988).



Con una transición en la pantalla, eso cambió. En un instante, el parloteo se detuvo, reemplazado por jadeos y un gruñido colectivo de apreciación.

El señor Burnett estaba explicando por qué en esta era de megapíxeles cada vez más abundantes, en este momento en el que el concepto de 'película' parece tan anticuado como un teléfono de disco, ha pasado la mayor parte de los últimos dos años cargando un teléfono de 55 años. -Antigua cámara Graflex Speed ​​Graphic de 4 x 5 pulgadas, completa con trípode.



En la pantalla había una amplia fotografía aérea de un mitin de John Kerry el otoño pasado en Madison, Wisconsin, que el Sr. Burnett tomó con una cámara digital Canon 20D, la misma cámara utilizada por miles de otros profesionales en todo el mundo. No es sorprendente que la imagen se parezca a miles de otras que se enviaron a todo el mundo durante la campaña.

Los colores son brillantes. Cada parte de la imagen es nítida, tan nítida que con solo elegir la minúscula figura del Sr. Kerry entre la gran multitud se produce un '¿Dónde está Wally?' momento.

Y luego el Sr. Burnett pasó a una fotografía tomada segundos después con el antiguo Speed ​​Graphic. De repente, la imagen adquirió una profundidad luminiscente. El centro de la imagen, con Kerry, estaba claro. Sin embargo, pronto la multitud a lo largo de los bordes comenzó a flotar hacia un enfoque más suave en planos de color translúcidos.

El efecto es dirigir la mirada del espectador al Sr. Kerry al mismo tiempo que transmite la escala e intensidad de la multitud. Al lograr ambos al mismo tiempo, la fotografía pasada de moda comunica un rico sentido de significado que el archivo digital no.

La imagen digital pretende mostrar la cruda realidad. La imagen analógica es una visualización de la memoria humana.

'La mayoría de la gente sigue a la multitud en términos de enfoque y equipo', dijo Francisco P. Bernasconi, director de fotografía de Getty Images, sobre el alboroto después de la presentación de Burnett el mes pasado. 'David se siente cómodo explorando otros tipos de fotografía que existen'.

Quizás por eso una carpeta en blanco y negro del trabajo Speed ​​Graphic del Sr. Burnett de los Juegos Olímpicos de Atenas para la revista ESPN ganó el premio mayor de historias deportivas en el Concurso World Press Photo de Ámsterdam esta primavera. Un cuadro de jugadores de hockey sobre césped parece muñecos en miniatura colocados individualmente sobre un tapete de fieltro. Los jugadores de voleibol de playa parecen suspendidos por una cuerda invisible en el escenario de un titiritero.

`` Hace unos años, llegó al punto en que todos en la prensa usaban esencialmente las mismas herramientas '', dijo Burnett, de 58 años, la mañana después de su charla, tomando café a la vuelta de la esquina de la sede de Contact Press Images en Manhattan. la agencia de fotografía que el Sr. Burnett ayudó a fundar en 1976 (la lista de la agencia ahora incluye a Annie Leibovitz y Sebastião Salgado).

'Todo el mundo está usando el mismo par de cámaras digitales Canon y Nikon y los mismos tres o cuatro lentes', dijo Burnett. Y no es que todos los estén usando exactamente de la misma manera, pero comencé a notar una uniformidad en la apariencia de la mayoría de las cosas que estaba viendo. No me malinterpretes: creo que lo digital es increíble en muchos sentidos. Para mí, lo digital ha reemplazado prácticamente por completo el disparo de diapositivas de 35 milímetros. Pero como fotoperiodista, solo estás tratando de que alguien que pasa las páginas de la revista se detenga por ese segundo extra antes de continuar con el anuncio de jeans o lo que sea. Así que comencé a pensar en diferentes looks '.

Naturalmente, el Sr. Burnett encontró su nuevo look en el armario. No se ha deshecho de una cámara desde 1978 (cuando cambió todas sus Nikon por equipo Canon) y tiene alrededor de 50 cámaras y 50 lentes en su casa cerca de Washington. Entonces, cuando comenzó la campaña el año pasado para la revista Time, estaba empacando no solo el Speed ​​Graphic y el Canon digital, sino también un Mamiya o Rolleiflex de 2 1/4 por 2 1/4 pulgadas y un $ 15 cámara de plástico llamada Holga. De hecho, una foto de Al Gore en el muñón que el Sr. Burnett tomó con una Holga ganó el primer premio en el concurso Ojos de la Historia de la Asociación de Fotógrafos de Noticias de la Casa Blanca en 2001.

Michele Stephenson, ahora directora de fotografía de Time, conoció al Sr. Burnett cuando llegó a la revista como pasante en 1967 (el Sr. Burnett es actualmente uno de los fotógrafos contratados de la revista). “David siempre ha sido una persona curiosa y siempre ha probado enfoques nuevos y novedosos ”, dijo. Me preocupo por su espalda, cargando todas estas cosas, pero nunca por su ojo. Siempre está buscando algo nuevo, incluso si eso significa volver a algo viejo '.

El Sr. Burnett ciertamente no es un ludita; ha estado usando computadoras Macintosh para su trabajo fotográfico desde la década de 1980. Y dijo que la fotografía digital sigue siendo su medio de elección cuando debe presentar imágenes rápidamente a un editor o cuando quiere tomar docenas o cientos de fotos a la vez. Añadió que la retroalimentación instantánea ofrecida por una cámara digital fue de gran ayuda en situaciones de rápido movimiento.

'Lo digital es fantástico en su flexibilidad, no solo por ser capaz de obtener la imagen y luego transmitirla alrededor del mundo en minutos, sino en situaciones difíciles donde algo como el Speed ​​Graphic es simplemente impráctico', dijo. 'Como si estás en la jungla y sabes que el tigre vendrá por este lugar y no quieres tener que cambiar la película, una tarjeta de memoria grande realmente ayuda.

'Y además, con la película había que esperar horas o días para ver qué se le había ocurrido', agregó. 'Con la tecnología digital puede ver instantáneamente lo que se ha perdido, por lo que realmente puede ayudarlo a afinar su composición. Eso es un gran beneficio '.

No obstante, cuando escuchas al Sr. Burnett hablar sobre la evolución de la tecnología fotográfica, escuchas un poco del sacerdote cuyo templo ha sido invadido por paganos.

'El cambio realmente comenzó con el enfoque automático', dijo. Eso abrió gran parte de lo que solía ser una parte del negocio más basada en la artesanía para casi todo el mundo. Quiero decir, si puede mantenerlo firme y apuntar y presionar ese botón, puede obtener una imagen nítida enfocada la mayor parte del tiempo. Y digital, quiero decir, ahora cualquiera que tenga una cámara puede disparar una, ver lo mal que la cagaron, intentar arreglarla, disparar otra '.

Los consumidores promedio, por supuesto, a menudo tienen suficientes problemas incluso con eso. Al ser presionado por un consejo para el fotógrafo de la fiesta de cumpleaños, el Sr.Burnett dijo: 'Lo que más me molesta cuando veo a la gente tomando fotos de su familia o del Gran Cañón o lo que sea, es que pasan tanto tiempo buscando a tientas controla que cualquier momento real que pudiera haber existido se pierde inevitablemente ”.

'En última instancia, la tecnología es solo una herramienta', dijo. 'Es una herramienta que permite que tu ojo se convierta en la imagen. Es fácil ponerse al día con todos los dispositivos y toda la tecnología, pero lo más importante es sentirse cómodo con las herramientas que tiene '.