Por qué el bloqueo de nuevos anuncios políticos por parte de Facebook puede fallar



Todavía hay muchas formas en que la información errónea de los votantes se puede difundir en la red social, incluso cuando se trata de eliminar nuevos anuncios políticos el 27 de octubre.



Para limitar la información errónea de los votantes antes de las elecciones de noviembre, Facebook dijo esta semana que sería bloquear la aparición de nuevos anuncios políticos en su sitio en la semana anterior al día de las elecciones.

Fue una acción arrolladora de la red social, que es utilizada por millones de votantes. Pero, ¿qué tan efectivo podría ser tal movimiento para minimizar la confusión?



La respuesta: probablemente no sea muy eficaz.

Eso es porque los anuncios políticos en Facebook son solo una pieza de contenido en la red social; La desinformación política también florece en los mensajes que las personas publican y en las discusiones en los Grupos privados de Facebook. Facebook no está abordando esas áreas como parte de los cambios que anunció esta semana.



Los anuncios políticos también han aumentado en Facebook. Es probable que muchos de esos anuncios permanezcan en línea antes del día de las elecciones porque la empresa no eliminará las promociones existentes.

Al mismo tiempo, algunos anuncios políticos nuevos pueden deslizarse en el sitio porque la red social a veces ha tenido dificultades para identificar qué anuncios deben clasificarse como políticos, dijeron los investigadores.

Pueden decir que están siendo proactivos, pero al final del día, esto es inútil, dijo Melissa Ryan, directora ejecutiva de Card Strategies, una firma consultora que investiga la desinformación, sobre la suspensión de anuncios preelectorales de Facebook.

Andy Stone, un portavoz de Facebook, dijo que bloquear nuevos anuncios políticos no era una solución milagrosa. Dijo que la medida permite que las campañas presenten sus argumentos finales y realicen esfuerzos agresivos para obtener el voto en Facebook sin dificultar la impugnación de nuevas afirmaciones en los últimos días antes de las elecciones.

Analizamos tres formas diferentes en las que el bloqueo de anuncios políticos de Facebook puede fallar.

La historia puede ser una guía útil de lo que podría suceder. Así que miramos a Europa, donde las leyes de silencio electoral prohíben las campañas o los anuncios en los días inmediatos antes de una votación en países como Gran Bretaña y Francia. En esos lugares, Facebook ha detenido los anuncios políticos y ha reprimido el contenido de la campaña antes, de acuerdo con esas leyes.

Aun así, la desinformación se ha filtrado. En las elecciones presidenciales de Francia de 2017, Rusia intentó desviar a los votantes de Emmanuel Macron mediante la publicación de un caché de sus correos electrónicos, que habían sido pirateados. Los correos electrónicos afirmaron falsamente que mostraban evidencia de irregularidades criminales por parte de Macron y su campaña.

Debido a que las leyes de silencio electoral de Francia también prohíben las noticias de campaña en las 48 horas antes de que la gente vote, la mayoría de los medios de comunicación franceses no cubrieron los correos electrónicos pirateados. Si bien Facebook eliminó los intentos de los piratas informáticos rusos de publicar los correos electrónicos, los blogs recogieron otros artículos sobre los correos electrónicos y luego publicaron publicaciones sobre ellos en la red social. Muchas personas también publicaron sobre lo que habían leído.

Mathias Vermeulen, director de políticas públicas de una nueva agencia de derechos de datos llamada AWO en Bruselas, dijo que las leyes de silencio electoral tampoco habían cubierto las redes sociales en varios países europeos, por lo que los grupos habían podido dirigirse a los votantes con contenido de campaña y anuncios políticos. Si bien Facebook podría haberse adherido voluntariamente a esas leyes, no lo hizo.

Los anuncios políticos han florecido, dijo.

La cantidad de anuncios políticos en Facebook ha aumentado significativamente antes de las elecciones de noviembre. Y dado que la compañía no planea eliminar anuncios más antiguos, es probable que los usuarios sigan viendo circular a muchos de ellos.

A continuación, le mostramos cuánto ha aumentado la publicidad política: en la semana anterior al Día del Trabajo en 2018, se crearon 76.500 anuncios políticos en Facebook, según Laura Edelson, investigadora de Proyecto de transparencia política en línea de la Universidad de Nueva York . (Desde 2018, la Sra. Edelson ha utilizado La biblioteca de anuncios de Facebook, una base de datos pública de todos los anuncios de la plataforma. , para construir su propio repositorio de publicidad política en línea de EE. UU.).

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Crédito...Laura Edelson / NYU

Este año, en la semana anterior al 1 de septiembre, se crearon 118,239 anuncios políticos en Facebook, un aumento del 54 por ciento, encontró Edelson.

Cuando Facebook prohíba nuevos anuncios políticos de su sitio el 27 de octubre, los políticos aún podrán ajustar la cantidad de dinero que gastan en sus anuncios existentes y seguir dirigiéndose a las personas con esos anuncios. Los candidatos pueden simplemente asegurarse de que se publiquen más anuncios mucho antes de la fecha límite del 27 de octubre, dijo Edelson.

Facebook puede usar el período de bloqueo de anuncios para examinar más de cerca los anuncios que ya se están publicando en la red social, dijo Edelson. Pero las campañas no podrían usar anuncios para capitalizar un escándalo de último minuto después del 27 de octubre.

Ese es el único impacto en el que puedo pensar para algo como esto, dijo.

Facebook a veces ha tenido problemas para captar lo que es o no un anuncio político, por lo que la gente termina viéndolo sin una revelación de todos modos.

Alrededor del 8,5 por ciento de los anuncios políticos en la biblioteca de anuncios de Facebook en 2020 se publicaron por primera vez sin revelar que, de hecho, eran anuncios políticos, dijo Edelson. (Dijo que rastreó manualmente los anuncios sin la divulgación cuando aparecían como activos en la biblioteca de anuncios de Facebook, y luego los contabilizó cuando luego fueron etiquetados como anuncios políticos).

La Sra. Edelson dijo que vio un anuncio de Facebook de una organización sin fines de lucro que fomenta la votación, que se publicó en mayo. Decía: ¡La fecha límite para el registro de votantes de Georgia ha cambiado! No pierda la oportunidad de votar en las elecciones primarias de 2020. El anuncio no se clasificó como político, dijo.

Si bien el anuncio no difundía información errónea, dijo Edelson, todavía estaba preocupada. No hay absolutamente ninguna forma de que esos se hayan deslizado sin una revelación, dijo. Me preocupa qué más está pasando.

Stone, el portavoz de Facebook, dijo: Las personas pueden obtener más información sobre los anuncios que ven en Facebook e Instagram que la que se encuentra disponible sobre publicidad política en cualquier otra plataforma o medio.