Por qué su televisor le espía



Vender productos electrónicos de consumo es difícil, lo que obliga a las empresas a recurrir a tácticas turbias para ganar dinero.



Este artículo es parte del boletín On Tech. Usted puede Registrate aquí para recibirlo entre semana.

Trabajamos, aprendemos, nos mantenemos en contacto y nos entretenemos a través de las pantallas. Pero las empresas que fabrican esos dispositivos no lo tienen fácil. Y eso hace que nuestras vidas virtuales sean más espeluznantes y menos satisfactorias de lo que podrían ser.



Ha sido cierto durante años que para muchas empresas, es difícil ganar dinero vendiendo teléfonos inteligentes, computadoras personales, televisores, cajas de transmisión de TV como Roku y consolas de videojuegos. Se necesita mucha experiencia y dinero en efectivo para fabricar productos electrónicos complejos de manera eficiente, y es una lucha constante para vencer a los competidores en precio y captar la atención de los compradores.

La dinámica crea dos caminos para la electrónica de consumo en la que muchos de nosotros confiamos. Una es que las empresas gigantes se hagan cargo y desplacen a todos los demás. El otro camino es que las empresas se conviertan en monstruos avariciosos. De cualquier manera, no es genial para nosotros.



Para la mayoría de nosotros fue apenas un problema, pero la semana pasada, el gigante de la electrónica coreana LG dijo que podría dejar de fabricar teléfonos inteligentes . LG fue durante mucho tiempo uno de los principales vendedores de teléfonos del mundo. Ahora no lo es. LG cometió muchos errores y rivales como Apple, Samsung y Huawei lo superaron.

Pero también es cierto que no hay lugar para pececillos relativos en muchas categorías de productos electrónicos de consumo. No hace mucho tiempo, todavía había muchas empresas que fabricaban teléfonos inteligentes, PC y algunas otras categorías de dispositivos, como los wearables de fitness. HTC renunció a los teléfonos inteligentes. Sony abandonó principalmente las PC. ¿Recuerdas Jawbone? Muerto. Fitbit es propiedad de Google ahora . Estas categorías de gadgets y más solo tienen espacio para ballenas.

La consolidación es natural cuando cualquier producto sale de la novedad a la corriente principal . Les prometo que no siento nostalgia por las antiguas empresas de teléfonos inteligentes. (Bien, tal vez todavía tengo los ojos nublados por Palm .) Pero sé que perdemos algo cuando las empresas con nuevas ideas en dispositivos tienen pocas posibilidades y ni siquiera se molestan en intentarlo.

Y mi mayor preocupación es que las dificultades de hacerlo en hardware están empujando a los vendedores de dispositivos a hacernos cosas asquerosas.

Marcas populares de televisores realizar un seguimiento de lo que estamos viendo e informarlo a las empresas que quieran vendernos coches nuevos o tarjetas de crédito. (Sí, es asqueroso). Una razón por la que lo hacen es que vender información personal es pura ganancia, mientras que venderle un televisor definitivamente no lo es. Roku también obtiene su dinero real no vendiendo sus artilugios que conectan nuestros televisores a aplicaciones de transmisión, sino por sus trabajos secundarios, incluido su tesoros de información sobre lo que vemos que usa para vender anuncios .

Puede pensar en estas empresas de electrónica de consumo como básicamente Facebook que también nos vende las pantallas. No sé ustedes, pero eso me hace sentir menos afectuoso con mis sesiones maratonianas de Cobra Kai.

Microsoft hace unos días anunció, y luego retrocedió rápidamente en - un fuerte aumento de precio para sus suscripciones de videojuegos en línea de Xbox. El aumento de precio fue un movimiento insensato, pero también reflejó la dura realidad: vender consolas de videojuegos Xbox genera ganancias relativamente escasas para Microsoft. Los complementos como las suscripciones en línea son más rentables.

No quiero exagerar lo que está sucediendo. En algunas áreas de la electrónica de consumo, todavía están surgiendo muchas ideas nuevas. No derrames lágrimas por Apple y sus montones de dinero en efectivo. Pero sobre todo, el hardware es difícil. Y eso también nos dificulta las cosas en un momento en el que necesitamos nuestros dispositivos más que nunca.


CONSEJO DE LA SEMANA

, columnista de tecnología personal de The New York Times, nos dice las aplicaciones esenciales para descargar ahora.

Las aplicaciones más descargadas en la actualidad incluyen TikTok, Instagram, Facebook y Netflix. Dejados en las listas más populares, se encuentran algunos elementos básicos que todo teléfono inteligente necesita. Aquí están mis tres primeros:

1. Un administrador de contraseñas. La regla general es que cada contraseña que use debe ser única y compleja. Pero es imposible hacer eso y recordarlos todos.

Las aplicaciones de administración de contraseñas como 1Password y LastPass resuelven este problema. Le permiten almacenar todas sus contraseñas en una bóveda digital que se puede desbloquear con una contraseña maestra. En otras palabras, solo necesita memorizar una contraseña. Las aplicaciones también incluyen herramientas para generar automáticamente contraseñas complejas para usted.

2. Un bloqueador de anuncios. Muchos anuncios en línea están cargados con scripts que recopilan su información personal y consumen la batería de su teléfono; algunos incluso contienen enlaces a malware. Hasta que la industria publicitaria encuentre una forma mejor, nuestra mejor opción es usar una aplicación de bloqueo de anuncios como 1Blocker para evitar que los anuncios se carguen en el navegador web.

Algunos ven a los bloqueadores de anuncios como problemáticos porque pueden drenar los ingresos de los sitios web. Pero muchas de las aplicaciones permiten a las personas seleccionar sus sitios favoritos y desbloquear esos anuncios. (Para usuarios de Android: Google no permite que los bloqueadores de anuncios se descarguen a través de su tienda de aplicaciones. Para instalar las aplicaciones, deberá utilizar un método conocido como carga lateral .)

3. Una aplicación de mensajería encriptada. Nuestras conversaciones en línea no deberían ser asunto de nadie más. Eso hace que la mensajería cifrada sea crucial.

Funciona de la siguiente manera: cuando envías un mensaje, se codifica para que sea indescifrable para cualquiera que no sea el destinatario.

Si alguien más, incluida una agencia gubernamental, quiere ver sus mensajes, nadie, incluido el propio proveedor de la aplicación, puede tener acceso a los mensajes descifrados. Durante años, mi aplicación de mensajería encriptada favorita ha sido Signal debido a sus excelentes garantías de privacidad.


  • El mayor esfuerzo de sindicalización en Amazon: Los trabajadores de un almacén de la empresa en Alabama están programados para votar el próximo mes sobre la posibilidad de sindicalizarse. Mis colegas Michael Corkery y Karen Weise detallan lo que quieren tanto Amazon como algunos de sus empleados, y cómo esta campaña sindical está relacionada con los trabajadores de las plantas procesadoras de aves de corral.

  • Conseguir que más niños se conecten rápidamente: Los funcionarios de Nueva York dijeron que sería imposible instalar rápidamente Wi-Fi en refugios para personas sin hogar para que los estudiantes participen en clases en línea. Algunos operadores de refugios han demostrado que estaban equivocados con equipos de Internet imperfectos pero funcionales, escribe Andy Newman de The Times.

  • Negro, sordo y extremadamente en línea: En TikTok y otras aplicaciones, los jóvenes están llamando la atención sobre el lenguaje de señas americano negro, una variación de ASL que, según los estudiosos, se ha pasado por alto durante mucho tiempo, escribe mi colega Allyson Waller.

¡Bebé búhos! ¡En un balde! No te pierdas a los pequeños que necesitan un empujón en el trasero. (Gracias a mi colega Sandra E. Garcia por tuitear esto.)


Queremos escuchar de ti. Díganos qué piensa de este boletín y qué más le gustaría que exploramos. Puede comunicarse con nosotros en ontech@nytimes.com.

Si aún no recibe este boletín en su bandeja de entrada, por favor regístrese aquí .