Yahoo comprará un vendedor de música online por 160 millones de dólares



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En un movimiento para expandir su papel en el negocio de la música en línea, Yahoo anunció ayer que compraría Musicmatch, una compañía que vende música en línea, por 160 millones de dólares. La medida pone a Yahoo en competencia directa con iTunes de Apple Computer, la nueva tienda de música de Microsoft y RealNetworks en el pequeño pero creciente mercado de descargas de música en línea.

Yahoo ya tiene un importante negocio de música gratuita respaldado por anunciantes, con canales de radio por Internet y videos musicales, junto con información y foros de discusión sobre música. Los servicios se basan en tecnología que adquirió con Launch Media, que compró en 2001 por $ 12 millones. Yahoo también ha introducido un servicio de radio por Internet que ofrece más opciones y mejor calidad de sonido, pero cobra una tarifa. Pero hasta ahora, no ha ofrecido a los usuarios la posibilidad de comprar y descargar canciones.



Musicmatch, que comenzó a vender canciones en línea el año pasado por 99 centavos cada una, le da a Yahoo esa capacidad.

'La música es una de las aplicaciones más utilizadas en la Web', dijo Dan Rosensweig, director de operaciones de Yahoo. 'Nuestro objetivo es ser el actor líder en el mundo de la música digital'.



Musicmatch es mejor conocido por su software Jukebox, que permite a los usuarios organizar sus colecciones de música electrónica. También ofrece un servicio de radio por Internet y un servicio de suscripción de $ 9.95 al mes que permite a los usuarios escuchar cualquiera de sus 700.000 canciones en sus computadoras personales.

Si bien algunos analistas han sugerido que $ 160 millones era un precio alto para Musicmatch, cuyos ingresos anuales se estimaron en $ 50 millones, Rosensweig dijo que el costo estaba justificado.

'La industria ya es tan grande y se está acelerando', por lo que llevar un servicio de música al mercado rápidamente es crucial, dijo Rosensweig.

Phil Leigh, presidente de Inside Digital Media, una firma de investigación de mercado, dijo que la parte más importante del trato para Yahoo no era la tienda de Musicmatch sino su software.

'La mayor parte de la música en línea hoy en día es la gente que toma sus colecciones de CD existentes y las mueve a sus PC', dijo Leigh. Musicmatch es líder en el mercado de software musical, con 55 millones de usuarios registrados. Yahoo espera vender más canciones a esos usuarios.

Pero Leigh dijo que Musicmatch tenía un defecto importante porque sus canciones no se pueden reproducir en los dispositivos iPod de Apple, con mucho los reproductores de música portátiles más populares. Hasta hace poco, solo la tienda iTunes de Apple vendía canciones para el iPod, aunque RealNetworks introdujo recientemente tecnología, que ha suscitado fuertes objeciones por parte de Apple, que permite que las canciones vendidas por su tienda en línea se reproduzcan en el iPod.

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'De las pistas que la gente está pagando por descargar', dijo Leigh, 'la mayoría de ellas son para iPods'.

Pero Rosensweig dijo que para el próximo año, los reproductores de música que no sean de Apple representarán la mayoría del mercado, lo que hará que la compatibilidad con el iPod sea menos crucial.

Si bien no hay duda de que Apple es el líder en la venta de canciones descargables, existe un debate sobre cómo está dividido el resto del mercado. Rosensweig dijo que Musicmatch era el número 2. RealNetworks dijo que su tienda de música ocupaba el segundo lugar (y el segundo incluso antes de que ejecutara una campaña de tres semanas que ofrecía canciones a 49 centavos cada una). Sin embargo, Leigh dijo que pensaba que Musicmatch y Napster de Roxio estaban empatados en segundo lugar.

La cuota de mercado de los servicios de suscripción de música es algo más clara. RealNetworks dice que tiene 550.000 suscriptores a sus servicios de música. America Online tiene 260.000 suscriptores a su servicio MusicNet. Y Musicmatch tiene alrededor de 225.000 suscriptores de pago. Napster no revela su número de suscriptores.

Yahoo no revela cuántas personas se suscriben a su servicio de radio de pago.

Leigh dijo que pensaba que otras compañías, incluida Amazon.com, habían estado tratando de comprar Musicmatch y que era probable que Amazon hiciera un movimiento para expandir su negocio de música en línea.

'Esto proporciona más incentivos a Amazon para que pesquen o corten el cebo en la música', dijo Leigh. Creo que pescarán. Dijo que el movimiento más lógico para Amazon sería adquirir Napster. Una portavoz de Amazon, Patti Smith, y una portavoz de Napster, Dana Harris, declinaron hacer comentarios.

Corrección: 16 de septiembre de 2004, jueves Un artículo publicado ayer en Business Day sobre la adquisición por parte de Yahoo del servicio Musicmatch en línea, se refería de manera imprecisa a canciones que se pueden reproducir en el iPod de Apple. Si bien la tienda en línea de RealNetworks es la única además de la de Apple que vende canciones en formato iPod protegido, otras compañías las venden en formato MP3, que el reproductor también puede usar.

El artículo también escribió mal el nombre de pila de una portavoz de Amazon.com, que se negó a comentar sobre las especulaciones de que su compañía podría querer adquirir Napster, un rival de Musicmatch. Ella es Patty Smith, no Patti.